Apple M1, M1 Pro, M1 Max y M1 Ultra: diferencias y puntos en común Apple M1, M1 Pro, M1 Max y M1 Ultra: diferencias y puntos en común

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Las diferencias de los cuatro M1, ¿será el M1 Ultra el definitivo?

Apple ha presentado el M1 Ultra, el cuarto procesador de la serie que se incluirá en sus próximos productos. Estas son sus principales características y su diferencia respecto a los anteriores.

Por Jon Irisarri  |  10 Marzo 2022

Apple sigue trabajando en el perfeccionamiento de su primer procesador propio para Mac, el M1. Desde que anunciaron en 2020 su chip de fabricación interna, sin depender de Intel, ya son tres las versiones premium que se han ido sacando de la manga, agotando todos los términos posibles: Pro, Max y Ultra.

Como podemos imaginar, cada uno es presumiblemente más avanzado que el anterior, ¿pero en qué exactamente? Vamos a comparar los Apple M1, M1 Pro, M1 Max y M1 Ultra para que lo tengáis un poco más claro.

Apple está aprovechando al máximo el desarrollo de su primer procesador. Apple está aprovechando al máximo el desarrollo de su primer procesador., imagen de sustitución
Apple está aprovechando al máximo el desarrollo de su primer procesador. Apple

La arquitectura y la eficiencia se repiten en los 4 modelos de la serie, mientras que el tamaño avanza con el tiempo

En cuanto a las similitudes de los cuatro procesadores, hay que destacar que tienen la misma microarquitectura y la misma relación entre rendimiento y vatio. En cuanto a lo primero, todos pertenecen a la familia de chips Apple Silicon, donde se utiliza un sistema de ahorro de energía, una arquitectura basada en ARM y silicio como material. Por tanto, hablamos de sistemas de chips que integran el procesador, la GPU y la RAM en el mismo paquete, y se basan en el nodo N5 (fotolitografía de 5 nm) del fabricante de chips TSMC. Además, la eficiencia parece que seguirá siendo la misma, aunque esto no se podrá saber con exactitud hasta que se pruebe el primer ordenador equipado con el M1 Ultra.

El tamaño, como es de suponer, va creciendo con el tiempo, ya que un aumento de potencia requiere de un mayor número de componentes. Por ejemplo, el M1 Ultra multiplica la superficie del M1 Max, su predecesor, por dos. Esto se puede ejemplificar con el número de transistores de cada chip, con los 16 mil millones del M1, los 33,7 mil millones del M1 pro, 57 mil millones en el M1 Max y una gran ampliación hasta los 114 mil millones en el M1 Ultra.

La diferencia de tamaño es notable, y en el último modelo se duplica. La diferencia de tamaño es notable, y en el último modelo se duplica., imagen de sustitución
La diferencia de tamaño es notable, y en el último modelo se duplica. Apple

Una potencia en claro ascenso tanto en núcleos de la CPU, gráficos como en RAM

Apple trabaja en ofrecer el mayor de los rendimientos en sus productos, y para ello, resulta indispensable exprimir al máximo su M1 y mejorar la potencia. En lo primero que se repara es en el número de núcleos de la CPU, donde el M1 tiene 8. Sin embargo, el M1 Pro y el M1 Max llegan hasta los 10 núcleos, y en el caso del M1 Ultra se llega hasta los 20 núcleos, duplicando de esta forma a sus antecesores. Además, hay que destacar que dentro de estos núcleos hay algunos centrados en el alto rendimiento (Firestorm), mientras que otros se fijan en la eficiencia (Icestorm). Estos últimos son 4 en el M1, 2 en el M1 Pro y M1 Max y otra vez 4 en el M1 Ultra (para cubrir esa quinta parte), por lo que se espera que la eficiencia no disminuya.

Los núcleos de la CPU del M1 Ultra son 20, 16 para el rendimiento y 4 para la eficiencia. Los núcleos de la CPU del M1 Ultra son 20, 16 para el rendimiento y 4 para la eficiencia., imagen de sustitución
Los núcleos de la CPU del M1 Ultra son 20, 16 para el rendimiento y 4 para la eficiencia. Apple

La GPU o los gráficos, por su parte, tienen una tendencia bastante similar. Mientras que el M1 tiene 8 núcleos, el M1 Pro tiene 16 y el M1 Max 32. Ahora bien, el M1 Ultra vuelve a mostrar su poderío con los 64 núcleos para gráficos, unido a una potencia de 21 TFLOPS. Con la memoria RAM ocurre algo parecido, aunque todos cuentan con la particularidad de tener una memoria unificada. El M1 ofrece hasta 16GB, el M1 Pro 32, el M1 Max 64 y el M1 Ultra 128. Como se puede ver, tanto en la memoria como en los gráficos se ha ido duplicando en cada uno de los modelos.

El verdadero cambio está en el motor neuronal

La potencia mecánica es indispensable para poder ofrecer un producto rápido y eficaz, pero donde puede haber un antes y un después de cara al futuro es en la inteligencia artificial. El motor neuronal del procesador es uno de los rasgos a los que más atención hay que prestar para visualizar los móviles y portátiles del futuro. Ahí está el verdadero cambio. Pues bien, el M1, el M1 Pro y el M1 Max tenían 16 núcleos en el motor neuronal, pero el M1 Ultra ofrece 32 núcleos. Esto supone una capacidad de realizar 22 billones de operaciones por segundo.

¿Por qué cuatro M1 en vez de lanzar el M2?

Apple está aprovechando al máximo el impacto de su primer procesador: el M1. Cuando ya parecía que iba siendo hora de dar el salto al M2, se ha anunciado un cuarto modelo en la primera serie. ¿Hasta qué punto mejora el rendimiento de los anteriores? El gran salto en todas las características es evidente, y parece que este nuevo procesador es la creación definitiva del M1 antes de dar el salto a su segundo procesador. Apple ha mostrado una gráfica, que deberá ser puesta a examen para ver si es cierta, en la que compara el M1 Ultra con un un procesador Intel Core i9-12900K y memoria DDR5, y parece que el rendimiento supera con creces el de la competencia.

La gráfica utilizada por Apple para mostrar el rendimiento del M1 Ultra. La gráfica utilizada por Apple para mostrar el rendimiento del M1 Ultra., imagen de sustitución
La gráfica utilizada por Apple para mostrar el rendimiento del M1 Ultra. Apple

Por lo que se ve, los de Cupertino han preferido dar un último golpe sobre la mesa en lugar de dejar el testigo a un segundo procesador, aunque el exceso de gamas intermedias podría convertir el M2 en un chip menos impresionable para el gran público. Ese es el gran riesgo que está asumiendo Apple.

Veremos con qué nos sorprenden con un M2 que tienen previsto lanzar a lo largo de 2022. Mientras, el M1 Ultra se podrá ver en el nuevo Mac Studio a partir del 18 de marzo, donde se podrán elegir diferentes opciones de procesador. La más potente (20 núcleos de CPU, 64 de GPU y 32 de motor neuronal) costará 5.549 euros.

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