Ash y la Liga Pokémon: todas sus participaciones (y derrotas)

Pokémon

Todas las participaciones de Ash Ketchum en la Liga Pokémon y el porqué de sus derrotas

Ash Ketchum se ha coronado campeón de la Liga Pokémon al vencer en Alola tras 25 años de fracasos y sinsabores. Recordamos sus otras 6 participaciones en la Liga y las causas de sus derrotas.

Por Guille Galindo  |  17 Septiembre 2019

Jordi Hurtado es inmortal, Leonardo DiCaprio no gana un Oscar y Ash Ketchum no hace lo propio con una Liga Pokémon. Esos tres mantras los asumimos desde pequeñitos, y a medida que hemos ido creciendo los hemos enseñado a nuestros hermanos pequeños, sobrinos, vecinos o a cualquiera que se nos pusiera por delante. Ahí estábamos nosotros, felices con esas tres verdades irrefutables.

Pero todo cambió en 2015, cuando Leonardo DiCaprio ganó el Oscar a mejor actor por su papel en 'El Renacido' (ni de lejos su mejor película) y terminó con un arsenal de memes y bromas históricas sobre su mal fario. Ahora es Ash el que rompe el maleficio y nos deja sin material con el que bromear. Y es que, tras 25 años, 24 temporadas en el anime y 1.217 capítulos, Ash Ketchum ha ganado una Liga Pokémon. Aunque, siendo rigurosos, no se trata de una Liga Pokémon, sino del mayor campeonato existente en el anime: el Campeonato Mundial Pokémon, donde se enfrentan los mejores entrenadores de todas las regiones, incluidos los campeones de cada región.

Siendo todavía más rigurosos, podríamos decir que Ash en realidad ya había ganado una Liga Pokémon, la de Alola. Pero, si esto va de rigurosidad, no podemos obviar que, si bien está reconocida oficialmente (lo siento, Liga Naranja), muchos consideran que su validez es menor que otras en las que participó. al ser la primera que se celebraba en la isla y no tener la historia detrás de otras como Tanto o Hoenn. De hecho, es durante la propia serie de 'Pokémon Sol y Luna' cuando el profesor Kukui crea la Liga de Alola en función de lo que le ha ido contando Ash de sus experiencias en otras regiones. Además, los combates no fueron en la modalidad tradicional de 6 vs 6.

La victoria de Ash en Alola
La victoria de Ash en Alola Pokémon Sol y Luna

Para alimentar el escepticismo de los haters, en Alola solo había que registrarse para participar en la Liga, sin necesidad de hacer el recorrido insular, y la forma de clasificarse a octavos era a través de una Battle Royale con un solo Pokémon. Tanto los octavos de final como los cuartos se disputaron en combates de 1 vs 1, la semifinal 2 vs 2 y la final 3 vs 3, un formato que nunca se había dado anteriormente. Más allá de las críticas, la Liga de Alola es oficial, y Ash logró así su primer triunfo tras años y años de fracasos en la fase decisiva de las temporadas, refrendado con su campeonato mundial en Galar.

Pero ahora que es campeón del mundo de Pokémon, ¿recuerdas los sinsabores que ha experimentado nuestro protagonista a lo largo de los últimos 25 años? Estas fueron las otras participaciones de Ash Ketchum en una Liga Pokémon, y las derrotas que sufrió. Y no todas fueron justas...

1 Liga de la Meseta Añil (Kanto)

'Pokémon' se estrenó en 1997, pero no fue hasta dos después cuando un todavía inexperto Ash llegó a la Liga de la Meseta Añil. Allí batió a Mandi, Pete y Jeanette, mientras presenciaba cómo su enemigo más mítico, Gary Oak, caía en cuarta ronda. A la quinta llegó Ash, equivalente a los octavos de final, donde se enfrentaba a Ritchie, un entrenador muy parecido a Ketchum más allá de que también tuviera un Pikachu. El duelo Ash-Ritchie fue el homenaje del anime a Rojo y Azul, los protagonistas de los primeros juegos de Pokémon.

Cabe recordar que Ash llegó a este enfrentamiento con sus Squirtle y Pikachu agotados tras un encuentro con el Team Rocket, lo que obligó al de Pueblo Paleta a usar a su Charizard, que era todavía una incógnita por su actitud. No salió bien. El último duelo nos deparaba a Sparky (el mote que Ritchie le puso a su Pikachu) contra el propio Charizard, que en el momento decisivo se negó a hacerle caso y luchar contra un Pokémon tan pequeño, optando en su lugar por tumbarse ante un Sparky que miraba expectante en vez de combatir. Fue descalificado y Ritchie avanzó a cuartos de final, donde cayó ante Assunta. Quién ganó la Liga es una incógnita.

Charizard, comprobando su potencial.
Charizard, comprobando su potencial. Pokémon

Charizard, tras comprobar su potencial. Charizard, tras comprobar su potencial., imagen de sustitución
Charizard, tras comprobar su potencial. Pokémon

Kanto es la tierra de Ash, y, al margen de su derrota en la Meseta Añil, allí consiguió dos de sus mayores éxitos: la Liga Naranja y el Frente Batalla. Este último sigue siendo, para muchos, el mayor éxito del joven entrenador después de la reciente victoria en el Campeonato Mundial Pokémon, por la dificultad del torneo.

Ash logró su primer gran triunfo en la Liga Naranja. Ash logró su primer gran triunfo en la Liga Naranja., imagen de sustitución
Ash logró su primer gran triunfo en la Liga Naranja. Pokémon

2 Congreso Plata (Johto)

Ya en Johto, Ash volvió a reunir las 8 medallas de gimnasio necesarias para participar en la Liga Pokémon en 2002, renombrada como Congreso Plata en el anime y en el manga 'The Electric Tale of Pikachu', pero no así en los videojuegos 'Oro', 'Plata' y 'Cristal'.

El Congreso Plata se dividía en tres rondas preliminares (en las que Ash batió a Salvador y a dos entrenadores más), una fase de grupos (con victorias ante Macey y Jackson) y las eliminatorias, que empezaban en octavos de final. En esta ronda vimos el duelo más esperado, el Ash vs Gary, que terminó con victoria del primero tras una batalla final entre un Charizard ya obediente y Blastoise, que se llevó, para sorpresa de todos, el de tipo fuego.

No repitió hazaña Charizard en cuartos, cuando cayó contra Blaziken, un Pokémon de la tercera generación, la de Hoenn, todavía desconocida para el gran público. A pesar de que las reglas en el anime son diferentes a las del juego, solo hay que ver el Charizard vs Blastoise de la ronda anterior, en el duelo Ash vs Harrison de cuartos vimos cosas, digamos, extrañas. Por ejemplo, el movimiento Deslumbrar no tuvo efecto en Hypno cuando debería haberlo tenido, mientras que el Excavar de Steelix sí hizo daño a Noctowl, cuando no debería haber sido así.

El combate entre Charizard y Blaziken es uno de los más recordados. El combate entre Charizard y Blaziken es uno de los más recordados., imagen de sustitución
El combate entre Charizard y Blaziken es uno de los más recordados. Pokémon

La victoria de Harrison fue, en gran medida, el intento de Nintendo por hacernos ver que la nueva generación venía pisando fuerte. A Kecleon y Blaziken los veríamos poco después en Hoenn. Como curiosidad, el duelo entre Charizard y Blaziken fue tan intenso que este último no pudo recuperarse para las semifinales, lo que hizo que Harrison perdiera contra Jon Dickson, campeón del Congreso Plata.

Blaziken ganó, pero su esfuerzo le impidió estar en semifinales. Blaziken ganó, pero su esfuerzo le impidió estar en semifinales., imagen de sustitución
Blaziken ganó, pero su esfuerzo le impidió estar en semifinales. Pokémon
  • Pokémon utilizados por Ash en su último combate del Congreso Plata: Pikachu, Totodile, Snorlax, Noctowl, Bayleef y Charizard
  • Posición: Cuartos de final

3 Campeonato de la Liga Hoenn

No hay dos sin tres. Ash volvía a caer derrotado en el Campeonato de la Liga Hoenn sin siquiera alcanzar las semifinales, muy del estilo de la España del momento (2005). Celebrado en Colosalia, Ash derrotó a Gilbert, Dominick, Clark, Katie y Morrison, y avanzaba inexorable hacia los cuartos de final. Allí le esperaba Tyson y su Meowth, que parecía más bien el Gato con Botas.

Un Meowth, por cierto, que había sido advertido por el tocayo del Team Rocket del potencial de Pikachu, lo que a la postre fue clave para superar al mejor amigo de Ash en un combate espectacular, con los dos en el suelo tras usarse el movimiento Cola Férrea mutuamente. Solo Meowth consiguió levantarse.

Después de haber derrotado tantas veces a un Meowth, ¿cómo es que Pikachu no pudo hacerlo con este? Después de haber derrotado tantas veces a un Meowth, ¿cómo es que Pikachu no pudo hacerlo con este?, imagen de sustitución
Después de haber derrotado tantas veces a un Meowth, ¿cómo es que Pikachu no pudo hacerlo con este? Pokémon
  • Pokémon utilizados por Ash en su último combate del Campeonato de la Liga Hoenn: Glalie, Torkoal, Corphish, Swellow, Grovyle y Pikachu
  • Posición: Cuartos de final

4 Torneo de la Liga de Sinnoh

La Isla Lirio del Valle fue testigo de uno de los momentos más indignantes de la historia del anime de Pokémon. Parecía que 2010 sería el año (mira, justo como la Selección Española), que Ash ya había madurado lo suficiente y que a la cuarta iría la vencida. Ash logró vencer a Nando, Conway y Polo, el gran rival de nuestro protagonista en Sinnoh. Ganar a tu enemigo y pasar por primera vez a las semifinales parecían colocar a Ketchum como el favorito... hasta que sucedió algo inexplicable.

Tobías, su contrincante en semifinales, tenía dos legendarios en su haber. Y decimos dos porque no conocemos el resto del equipo. Con Darkrai y Latios fue suficiente para batir a los seis Pokémon de Ash. Nunca antes los legendarios habían participado en una Liga Pokémon, y no han vuelto a hacerlo después. Este giro de guion molestó a la gran mayoría de seguidores de la saga. Ash venía de ganar el Frente Batalla, y era su momento. De hecho, fue el único que logró vencer a uno de los Pokémon de Tobías en todo el torneo (Darkrai, a manos de Sceptile).

Solo Sceptile pudo batir a Darkrai en toda la Liga de Sinnoh. Solo Sceptile pudo batir a Darkrai en toda la Liga de Sinnoh., imagen de sustitución
Solo Sceptile pudo batir a Darkrai en toda la Liga de Sinnoh. Pokémon

Tiempo después se supo que los planes de los guionistas pasaban por una victoria de Ash en la Liga de Sinnoh y el cierre así de una etapa. El cierre en todos los sentidos, porque, de haber seguido el plan inicial, hubiera sido la última temporada de Ash Ketchum como protagonista del anime. Su victoria en Sinnoh habría motivado a Black (el personaje de los juegos 'Black & White') a emprender su aventura por Teselia en la nueva temporada. Sin embargo, los japoneses que veían el anime no querían separarse de Ash y votaron en contra de que la serie no estuviera centrada en sus aventuras, lo que podría explicar este rival tan poderoso y peculiar.

  • Pokémon utilizados por Ash en su último combate del Torneo de la Liga de Sinnoh: Heracross, Torkoal, Gible, Sceptile, Swellow y Pikachu
  • Posición: Semifinales

5 Liga de Teselia

Pues nada, a por otra edición. Aunque la generación que se había hartado de ver perder a Ash desde 1999 abandonó mayoritariamente el anime en 'Blanco y Negro' en 2013 (geniales videojuegos, mucha peor serie), los que quedaban y los nuevos tuvieron que presenciar cómo Ash caía otra vez en cuartos, en este caso ante su amigo Cameron. Antes había batido a Trip, su rival de Teselia, y Stephan.

Todo parecía indicar que Ash volvería a las semis. Cameron había escogido por error 5 Pokémon en vez de 6, y no parecía tener demasiada idea. Pero le salió bien absolutamente todo en el combate, incluido la evolución de Riolu en Lucario en plena batalla, circunstancia ante la que Pikachu no pudo hacer nada. Este es el fracaso más sonado en la trayectoria de Ash.

Así de feliz está uno al batir a Ash Ketchum.
Así de feliz está uno al batir a Ash Ketchum. Pokémon
  • Pokémon utilizados por Ash en su último combate de la Liga de Teselia: Boldore, Oshawott, Pignite, Pikachu, Unfezant y Snivy
  • Posición: Cuartos de final

6 Liga de Kalos

La derrota más dolorosa no llegaría, sin embargo, hasta 2016, en Kalos. Dolorosa por la forma y porque podría haber sido el broche de oro a una buena temporada (en este caso, el 'Pokémon XY' del anime le da mil vueltas al del videojuego), a un vínculo entre entrenador y Pokémon que no veíamos desde la temporada 1 con Pikachu y, por qué no decirlo, el broche de oro a toda una era, ya que en 2016 se cumplían 20 años del nacimiento de 'Pokémon'. ¿Qué mejor forma de celebrarlo que con Ash campeón de la Liga de Kalos? Pues nada, que no había manera.

Pocas veces hemos visto a Ash con ese nivel de sincronización con un Pokémon.
Pocas veces hemos visto a Ash con ese nivel de sincronización con un Pokémon. Pokémon

La relación entre Greninja y Ash fue tan fuerte que se desarrolló entre ellos el concepto conocido como metamorfosis afectiva, algo de lo que solo se tenía constancia a través de un grabado antiguo, y que modificaba el aspecto de Greninja y aumentaba considerablemente sus stats. Gracias a ello, llegaron a la final de la Liga de Kalos, machacando por el camino a Tito, Ástrid y Sabino. Muchos se preguntan cómo Greninja Ash (Tipo Agua) pudo vencer a Mega-Sceptile (Tipo Planta) en el duelo definitivo de semifinales, pero así es el anime. Esas reglas diferentes le ayudaron en las semis, pero le perjudicaron en la final, cuando perdió ante el Mega-Charizard X de Alain (Tipo Fuego-Dragón). Aun así, el combate fue mucho más realista que en anteriores ocasiones, lo que no implica que los seguidores de la serie volvieran a sufrir otra decepción. Ese Greninja merecía la gloria.

El Greninja Ash vs Mega-Charizard X quedará para el recuerdo. El Greninja Ash vs Mega-Charizard X quedará para el recuerdo., imagen de sustitución
El Greninja Ash vs Mega-Charizard X quedará para el recuerdo. Pokémon
  • Pokémon utilizados por Ash en su último combate de la Liga de Kalos: Pikachu, Noivern, Hawlucha, Talonflame, Goodra y Greninja
  • Posición: Final

7 La Liga de Alola, el primer éxito

Pikachu, Lycanroc y Melmetal son los tres Pokémon que dieron el título de campeón de una Liga a Ash de una vez por todas, al superar a Fabio, Tilo, Guzmán y Gladio, más la Battle Royale del principio del torneo. Casualmente, es la primera vez que Ash acude a una Escuela Pokémon en vez de emprender la aventura por su cuenta sin ningún tipo de conocimiento. Todo pasaba por estudiar...

Por fin, Ash. Por fin. Por fin, Ash. Por fin., imagen de sustitución
Por fin, Ash. Por fin. Twitter

Aun así, los más escépticos siguieron sin quitarle la fama de 'pierde torneos' a Ash, al considerar que la Liga de Alola no se trataba de una Liga Pokémon al uso, como las anteriores, sino que se rige por otras reglas y es más bien un torneo de segundo nivel, como la Liga Naranja. Todavía le quedaba un reto por superar para acallar para siempre las críticas: ganar el Campeonato Mundial Pokémon.

  • Pokémon utilizados por Ash en su último combate de la Liga de Alola: Pikachu, Melmetal, Lycanroc crepuscular
  • Posición: Campeón

8 El Campeonato Mundial Pokémon, la gran ¿despedida? de Ash por todo lo alto

'Viajes Pokémon', la serie que puede suponer el colofón final de Ash Ketchum en el anime, nos mostraba a un nuevo personaje, Go, y su estrecha relación de amistad con un Ash que se preparaba para ser el mejor entrenador del mundo al ingresar al Campeonato Mundial Pokémon, un ranking dividido en cuatro clases según tu rango y nivel como entrenador:

  • Clase Normal: todos los entrenadores
  • Clase Super: del 100 al 999 del ranking
  • Clase Hyper: del 9 al 100 del ranking
  • Clase Maestra: los 8 mejores entrenadores del mundo

Tras infinidad de combates, Ash se coló entre los ocho mejores al batir a Roy, lo que le valió un pase para el Torneo de los Ocho Maestros, donde Lionel/Leon buscaría repetir triunfo.

Los cuartos de final enfrentarían a Ketchum con Máximo/Steven, el campeón de la región de Hoenn, donde Pikachu carrileó una vez más a su equipo al derrotar él solo a Cradily usando Cola de Hierro, y sobre todo, a un Mega Metagross. Para ello, tiró de su ataque infalible, el Gigarrayo Fulminante (Movimiento Z solo disponible cuando Pikachu se pone la gorra de Ash) que fulminó a su rival.

Esperaba Cynthia en semifinales, la campeona de Sinnoh, que con su Spiritomb derrotó de una tacada a Dragonite, Gengar y Pikachu. El MVP del equipo de Ash fue esta vez Lucario, que tuvo que soportar las embestidas de Togekiss con Dinamax y terminar de rematar con su megaevolución a un Garchomp ya herido de su combate contra Sirfetch'd.

Mega Lucario contra Garchomp
Mega Lucario contra Garchomp 'Viajes Pokémon'

Y por fin, la gran final del Campeonato Mundial Pokémon ante un Lionel que jamás había perdido un combate. Tras un intercambio de golpes y Pokémon caídos, el Pikachu Gigamax arrasó a Cinderace con el ataque Gigatronada, lo que nos dejó el duelo más esperado: Pikachu vs. Charizard, en un combate clásico, sin movimientos Z, megaevoluciones o Dinamax. Solo los Pokémon más fuertes de Lionel y Ash frente a frente.

Pikachu contra Charizard, el combate definitivo
Pikachu contra Charizard, el combate definitivo 'Viajes Pokémon'

Dieron comienzo 10 minutos de combate que pasarán a la historia del anime, cargados de acción y emoción, y de referencias a los 25 años de serie (desde la aparición estelar de Misty, Brock y el resto de acompañantes de Ash durante estos años a los Pokémon que han formado parte de su aventura durante las últimas dos décadas). Pikachu logró con un poderoso cabezazo debilitar a Charizard, y Ash Ketchum se alzó como campeón del Torneo de Maestros.

  • Pokémon utilizados por Ash en su último combate del Torneo de los Ocho Maestros: Pikachu, Lucario, Dragonite, Gengar, Sirfetch'd y Dracovish
  • Posición: Campeón

25 años después del primer episodio, Ash Ketchum ya es campeón, y los japoneses salieron a vivirlo en masa. Así estaban las calles del centro Shibuya, donde se decidió retransmitir el último episodio en pantallas gigantes.

Quizás el reconocimiento llega tarde, pero lo importante es que llega. ¿Y ahora, qué? Con los deberes hechos, todo parece indicar que estamos ante la última temporada y ante los últimos episodios de Ash Ketchum en el anime.

El título del episodio 1.220, correspondiente al que será el último capítulo de la serie 'Viajes Pokémon', nos avecina un final lacrimógeno para despedirnos de un mito, de aquel chico que todos soñamos con ser alguna vez de pequeños. Se llamará 'Me alegro de haberte elegido', un evidente homenaje al episodio 1 de Pokémon, titulado 'Te elijo a ti'.

Merecido descanso, Ash. Tu victoria es la de todos los que hemos seguido y sentido Pokémon alguna vez.

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