La batalla por el videojuego en streaming ha comenzado: ¿qué opciones hay?

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Google, Nvidia, Xbox, PlayStation o Amazon: el videojuego en streaming ya está aquí

Google Stadia, Xbox xCloud, PlayStation Now, Nvidia Geforce Now o Amazon. Todas estas marcas tienen algo en común, la apuesta de futuro por los videojuegos en streaming, que, según parece, será la tónica habitual una vez que se asienten en el mercado.

Por David Gómez  |  25 Marzo 2020

Phil Spencer, máximo responsable de la marca Xbox, declaraba hace tiempo que sus rivales de futuro no eran ni Sony ni Nintendo, sino Amazon y Google. El Vicepresidente Ejecutivo de Gaming de Microsoft considera que el videojuego tradicional se está quedando algo fuera de lugar, y que la inversión en el juego en la nube es ahora la prioridad para ellos. De esta manera, daba a entender que el futuro de los videojuegos pasa por las plataformas de streaming, con propuestas como la que está probando ahora la propia Xbox con xCloud o Google Stadia.

Ya pasó con los videoclubs. Para aquellos que no los llegasen a conocer, un videoclub era un lugar en el que la gente iba a alquilar, por unos días, películas y series. Casi de un día para otro, estos se vieron eclipsados por propuestas como Netflix. El formato físico no ha desaparecido, pero ya son pocas las personas que deciden hacerse con las películas en disco. Lo más común hoy en día es contar con una suscripción en plataformas de streaming como Netflix, HBO o Disney+, incluso comprar o alquilar películas en YouTube o iTunes. Y este es el futuro que le depara a los videojuegos.

Ya hemos visto cómo este sistema comienza a andar. La que más ruido ha dado, tanto para bien como para mal, ha sido Google Stadia. Pero no es la única, ya que, como hemos dicho, la propia Xbox prepara Project xCloud, es un secreto a voces que Amazon está preparando algo similar, Nvidia acaba de lanzar GeForce Now y Sony cuenta con PlayStation Now. Ante esta gran variedad, hemos decidido ver una por una todas las plataformas de streaming que ya existen o existirán en el futuro para ver qué tal funcionan y lo que proponen.

El streaming de videojuegos en la nube es el futuro del gaming.
El streaming de videojuegos en la nube es el futuro del gaming. Shutterstock

Google Stadia

La idea de Google fue lanzada el pasado 19 de noviembre de manera oficial. Pero lo hacía de una manera un tanto especial, a modo de beta que había que pagar. De esta forma, Google ofrece actualmente su plataforma a través de un pago de 129€ que nos proporcionará el mando para poder jugar, un Chromecast Ultra para usarlo en nuestro televisores y la suscripción de Stadia Pro durante tres meses, que incluye algunas funciones especiales y un catálogo de juegos que va cambiando cada mes. Ahora mismo Stadia cuenta con resolución hasta 4K y 60 fps en Chromecast Ultra y en navegadores.

También han preparado algunos estudios de la casa para que empiecen a desarrollar juegos para su plataforma y acuerdos con empresas para tener otros en exclusiva, como Gylt. De momento esto funciona en todo tipo de dispositivos (en móviles tienen que ir aumentando la cifra), y únicamente pagando la mensualidad una vez acabe nuestro periodo de prueba. Pero esto cambiará, ya que pronto liberarán Stadia Base, con la que únicamente necesitaremos un mando (o teclado y ratón) y un dispositivo compatibles, y pagar solamente por el juego. De esta manera, una vez que Stadia Base sea lanzado, solo tendremos que pagar el juego y jugar en nuestro navegador, porque no hay que descargar nada, ni lo que compremos ni sus actualizaciones, ya que de eso se encarga Google.

Comprar el juego y tener un mando y dispositivo compatible es todo lo que se necesita con Google Stadia.
Comprar el juego y tener un mando y dispositivo compatible es todo lo que se necesita con Google Stadia. Shutterstock

Nvidia GeForce Now

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A principios de febrero de 2020 Nvidia GeForce Now salió finalmente de la beta en la que llevaba, nada más y nada menos, que dos años. Y así GeForce Now se podía descargar en todo tipo de dispositivos, exceptuando televisores Android TV y los dispositivos iOS. Al margen de ellos, podemos jugar desde cualquier lugar. Es muy parecido en ese sentido a Stadia, ya que se conecta directamente a nuestra biblioteca de juegos de Nvidia o Steam (de momento Origin no está y Uplay llegará en un futuro), tener el juego comprado y jugar.

Actualmente ha adoptado un modelo freemium parecido a lo que hace Spotify. Es muy similar a lo que ofrece la plataforma de música, con dos opciones: una gratuita con menor calidad gráfica (1080p) y que nos limita la sesión de juego a una única hora, pero una vez terminada, basta con salir y volver a iniciar; y otra de pago. Así pues, solo tenemos que bajarnos la aplicación o el asistente de Nvidia para Windows o Mac, comprar el juego y jugar, tampoco necesitamos actualizarlo o descargarlo. De momento, cuenta con un catálogo de más de 300 juegos que va aumentando, aunque algunas desarrolladoras han decido sacar sus títulos de la plataforma de streaming.

GeForce Now ha desembarcado con un catálogo impresionante y una modalidad gratuita.
GeForce Now ha desembarcado con un catálogo impresionante y una modalidad gratuita. Shutterstock

PlayStation Now

PlayStation Now llegó muy tarde a España en comparación con Estados Unidos, ya que en nuestro país desembarcó en marzo de 2019. De esta manera, es un servicio similar a Netflix para los videojuegos de Sony: no tienes los títulos en propiedad, y si dejas de pagar, ya no podrás acceder a ellos. Actualmente ofrece un catálogo de más de 700 juegos, entre los que se encuentran los clásicos de PlayStation 2, PlayStation 3 y PlayStation 4. Este catálogo se va ampliando y cambiando (con nuevos títulos y otros que desaparecen) conforme van pasando los meses, y se han convertido en una opción muy recomendable si queremos jugar durante un año a lo que Sony nos permita.

Independientemente de la resolución nativa del videojuego con el que queramos pasar las siguientes horas, no se moverá a más de 720p. Si se quiere probar, Sony nos permite hacer una prueba de 7 días para ver si nos convence, y no es necesario permanecer en la plataforma después del mismo, podemos cancelar. Actualmente cuenta con grandes producciones propias como 'Uncharted 4', o grandes juegos Triple A como 'Red Dead Redemption'. Se puede jugar tanto en PlayStation 4 como en cualquier tipo de ordenador, y solo necesitamos un mando de PlayStation 4 y una conexión a Internet, aunque algunos se pueden descargar para jugar sin conexión.

PlayStation Now es como el Netflix de Sony, con juegos de PlayStation 2, 3 y 4.
PlayStation Now es como el Netflix de Sony, con juegos de PlayStation 2, 3 y 4. PlayStation

Project xCloud

Project xCloud es la gran propuesta de Microsoft en el ámbito de los videojuegos para unificar todo el ecosistema Xbox en un único lugar, la nube. La idea detrás de xCloud es, al igual que en Stadia, poder jugar en cualquier dispositivo que tenga conexión a Internet. Han invertido en infraestructuras de servidores, y todo apunta a que 2020 será el año en el que lo veamos dar sus primeros pasos de forma abierta. Actualmente se encuentra en periodo de pruebas.

No se tienen datos oficiales sobre su tipo de suscripción ni cómo funcionará, pero de momento, esta fase en beta es gratuita para los usuarios dispuestos a probarlo. Al principio únicamente contaba con 4 juegos, ahora la cifra supera los 50 y, cuando salga, se espera que esté disponible todo el catálogo de Xbox. En ese caso, podríamos jugar tanto a los que tengamos en propiedad como a los incluidos en Xbox Game Pass. Solo necesitaremos un dispositivo y un mando compatibles, así como una conexión a Internet estable, y podremos jugar con xCloud en cualquier momento cuando se lance oficialmente.

xCloud es la gran apuesta de Xbox para el videojuego en la nube.
xCloud es la gran apuesta de Xbox para el videojuego en la nube. Shutterstock

Amazon

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Poco se sabe de la propuesta de la gigante estadounidense, pero es un secreto a voces que algo se está fraguando. Si Amazon ya se postula como la tienda que más videojuegos vende a nivel mundial, sería muy interesante ver qué tal acogida tendría su plataforma de streaming. Amazon lo tendría relativamente fácil, pues, más allá del nombre y la reputación, cuenta con infraestructura, el dinero necesario para invertir en ello, experiencia y todo tipo de socios. El único problema de Amazon sería salir demasiado tarde con respecto a la competencia, cuando Stadia y xCloud se hayan asentado en el mercado. Pero esto no parece que vaya a suceder pronto, así que Amazon cuenta con el tiempo necesario para prepararlo todo.

Obviamente, no sabemos nada de cómo será o su funcionamiento, ya que todo son rumores y ofertas de trabajo publicadas por la propia Amazon. Si la multinacional es capaz de ofrecer algo tan sencillo como Stadia, pero al nivel de Netflix. aprovechando la suscripción a Amazon Prime y con buena calidad, tiene todos los ingredientes para convertirse en un referente. Si a ello añadimos que, por lo general, la suscripción de Amazon suele ser más barata anualmente que su competencia, ya todo es perfecto. 2020 puede ser muy importante para los videojuegos de streaming en la nube, y hay que estar atento a lo que nos ofrezca Amazon.

Amazon, la próxima en sumarse a este modelo de negocio en los videojuegos.
Amazon, la próxima en sumarse a este modelo de negocio en los videojuegos. Shutterstock

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