El historial de multas de Google y otros 5 castigos ejemplares a grandes empresas

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Las millonarias sanciones a Google y otras 5 históricas multas a grandes empresas

Google ha vuelto a protagonizar un nuevo episodio de batalla legal, una vez más, por no aclarar cual es el uso y tratamiento que dan a los datos de sus usuarios. Francia ha condenado a la gran multinacional a pagar 50 millones de euros, que nos puede parecer mucho, pero no se acerca ni de lejos a las mayores sanciones de los últimos años.

Por Víctor Manuel Gil  |  25 Enero 2019

Muchos han experimentado la sensación de ser multados. Ya sea por aparcar el coche en un lugar indebido, por beber en la calle o por hacer demasiado ruido en casa. Pero ¿utilizan las autoridades la misma vara de medir con las grandes empresas? Hoy vamos a hablar de multas memorables a multinacionales, destacadas por la astronómica cifra de la sanción y por la situación de evidencia en la que quedan las compañías tras ser condenadas por prácticas nada leales.

En gran medida, este artículo no sería posible sin el empeño de Google de probar la paciencia europea una y otra vez. El último caso, la multa de 50 millones de euros impuesta por la Comisión Nacional de Informática y Libertades (CNIL) de Francia. El motivo, no informar de manera correcta a los usuarios sobre el uso que dan a los datos personales.

Es la primera vez que este órgano impone una multa a una empresa multinacional de internet basándose en el nuevo reglamento de protección de datos, la Regulación General de Protección de Datos (GDPR en inglés). La intención de esta nueva normativa es unificar los regímenes de todos los estados miembros sobre la materia y se basa en 3 principios fundamentales: responsabilidad, protección de datos y transparencia. Google ha fallado en dos de estos principios.

Con esta multa, Google ya se convierte en un habitual sospechoso para la UE
Con esta multa, Google ya se convierte en un habitual sospechoso para la UE Shutterstock

Mathias Moulin, en declaraciones a los compañeros de Agence France Press quiso aclarar que "no negamos que Google no informe a sus usuarios, pero la información no es fácilmente accesible y está diseminada en diferentes documentos". Por tanto, Google ha actuado de forma irresponsable, faltando al cumplimiento de dos principios de vital importancia para la nueva ley de protección de datos.

Aun así, podría haber sido aún peor para la compañía estadounidense, porque dicha normativa contempla sanciones que pueden alcanzar hasta el 4% de los ingresos anuales de la empresa. En este caso, con unos beneficios de 30 mil millones aproximadamente, la multa podría haber ascendido hasta los 1.200 millones de euros, una cifra infinitamente superior a la impuesta.

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De la que no se pudo librar fue de la sanción récord de 4.340 millones de euros por parte de Bruselas por el caso Android, en el que quedó demostrado las vías fraudulentas que había utilizado Google para conseguir el predominio de su sistema operativo.

Si nos está leyendo algún ejecutivo de Google, tranquilo que ya paramos con vosotros. Ahora toca el turno de repasar otras cinco empresas que no se quedan atrás y son fieles aficionadas a las grandes multas.

1 El curioso caso del día en el que los bancos tuvieron que pagar

A principio del pasado año 2018, la Comisión Nacional de Mercado y Competencia firmó una sentencia histórica en contra de las malas prácticas que desarrollaron los bancos españoles más importantes con respecto a la concesión de créditos financieros. 91 millones de euros en multas repartidas entre Caixa Bank, Santander, BBVA y Sabadell. Estas entidades bancarias se organizaron para ofrecer a sus usuarios tipos de intereses convenientes para el beneficio de los bancos, lo que en economía se conoce como cártel.

Según la CNMC, son hechos probados que estas entidades acordaron entre ellas el precio que debía pagar el cliente, en lugar de ofrecer un precio regulado con base en la lógica del mercado libre (oferta y demanda) El reparto de la cuenta de 91 millones fue tal que así:

  • CaixaBank fue el peor parado, con 32 millones de euros de sanción
  • Santander apoquinó 24 millones de euros
  • BBVA tuvo que hacer frente a prácticamente 20 millones
  • Sabadell pagó 15,5 millones
Los bancos sancionados por organizar un cártel financiero
Los bancos sancionados por organizar un cártel financiero Shutterstock

Parecen cifras astronómicas, pero para los bancos es simple calderilla. Recordamos que tras un rescate bancario brutal, el Banco de España estima que el Estado solamente recuperará unos 16.337 millones de euros de las ayudas concedidas a los colosos financieros. Esto supone un 21,4% del total, mientras que los bancos que sufrieron rescate en otros países ya han devuelto toda o prácticamente toda la subvención.

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Con el rescate bancario, la sociedad española desembolsó de su bolsillo 76.410 millones de euros. Esa fue la verdadera multa.

2 Las telefónicas aprovechando hasta el último SMS

En 2012, la Comisión Nacional de Competencia (mismo órgano que la CNMC pero con otro nombre) impuso una multa de 120 millones de euros a las tres gigantes empresas de telecomunicación asentadas en España: Orange, Vodafone y Telefónica.

Resultó ser que cada una de estas empresas aprovecharon la posición de oligopolio para aumentar de forma más que considerable el precio de los mensajes SMS. Quién se iba a imaginar que podrían hacer algo así.

Las empresas telefónicas no despiertan demasiadas simpatías entre la población.
Las empresas telefónicas no despiertan demasiadas simpatías entre la población. Shutterstock

Las compañías alegaron que no se reguló en ningún momento el mercado de mensajería desde 2000 hasta 2009 e instaron a la Comisión del Mercado de Telecomunicaciones a regular los costes de los SMS para evitar más conflictos en el futuro.

Años más tarde, nada ha cambiado. Ya nadie se molesta por los SMS, pero el oligopolio sigue yendo de manera continuada a juicio. Vodafone tiene el 'honor' de ser la empresa de telecomunicaciones con más demandas y reclamaciones por parte de sus clientes, por motivos diversos como abusos en las facturas o acoso telefónico.

3 Ayudas ilegales para Real Madrid y Barcelona

¿Otra vez los árbitros pitan a su favor? No, esta vez fue el propio poder político quien benefició a los grandes clubes con ayudas económicas. Sí, parece mentira que Real Madrid y Barcelona necesiten ayudas fiscales para continuar con su imperio futbolístico, pero es así.

En julio de 2016 la Comisión Europea exigió la devolución de casi 70 millones de euros que fueron concedidos como ayudas estatales para estos clubes de futbol: Real Madrid, Barcelona, Athletic de Bilbao, Elche, Osasuna, Hércules y Valencia CF. Este último fue el más perjudicado por la sanción, aunque en su momento también fue el mayor beneficiado por estas ayudas ilegales, tuvo que devolver casi 25 millones de euros.

De todos los clubes sancionados por la CNMC, el Valencia CF fue el más afectado
De todos los clubes sancionados por la CNMC, el Valencia CF fue el más afectado Shutterstock

Además, Real Madrid, Barcelona, Athletic y Osasuna fueron sancionados por el trato favorable que tuvieron por parte de la administración cuando el resto de clubes de futbol del país tuvieron que transformarse en sociedades anónimas, mientras que ellos no tuvieron esa obligación. Gracias a este favor, dichos clubes se beneficiaron fiscalmente, ya que tributaban a un 25% en lugar de un 30% como el resto del país.

Seguimos. El Real Madrid tuvo que pagar más de 20 millones de euros como multa por la recalificación de terrenos de Valdebebas, uno de los episodios más turbios de la historia del club merengue por su secretismo. La investigación de la Comisión Europea determinó que los solares se sobrevaloraron en 18,4 millones de euros y ello otorgaba al club una ventaja injustificada frente a otros equipos.

Tampoco los equipos valencianos se quedaron al margen de las sanciones. De hecho, fueron duramente castigados por financiarse irregularmente a través del Instituto Valenciano de Finanzas, que fue la institución que rescató, con sus créditos sospechosamente favorables, a los tres clubes del levante cuando pasaban por su peor racha económica y deportiva. El Valencia, que por aquellos tiempos veía muy cerca el fantasma de la desaparición y la bancarrota, intentó recurrir la sanción hasta última instancia. Finalmente el Tribunal de la Unión Europea denegó la suspensión de la multa y el Valencia tuvo que pagar una cifra mayor por culpa de los intereses generados por la demora.

4 Apple es condenado a pagar 13.000 millones de euros

La Comisión Europea condenó en 2017 a la empresa estadounidense Apple a pagar 13.000 millones de euros a Irlanda, de la que se benefició económicamente de forma ilícita.

Por lo visto el gobierno irlandés vio con buenos ojos una expansión de la empresa puntera en innovación de telefonía y ordenadores, otorgándole ventajas traducidas en millones de euros. La jugada de Apple fue facturar en Irlanda todos los ingresos obtenidos en la Unión Europea, donde los beneficios fiscales acordados le permitieron pagar bastante menos impuestos que el resto de empresas.

Apple intentó evadir impuestos a un nivel astronómico con la ayuda de Irlanda
Apple intentó evadir impuestos a un nivel astronómico con la ayuda de Irlanda Shutterstock

Este trato especial para con este tipo de multinacionales dejó en una posición comprometida al fisco irlandés, que también tuvo que ser conducido por las autoridades europeas para cobrar la devolución. Este caso fue sonado por tratarse de la empresa que es, por los problemas que dio Irlanda y por las declaraciones de Margrethe Vestager, Comisaria Europea para la Competencia: "Queremos dejar claro que los miembros de la UE no puede regalar facilidades a las empresas, ni a las grandes ni a las pequeñas".

Con esta sanción, la compañía perdió un tercio de las ventas del segundo trimestre del 2017, es decir 13.000 millones de euros. Casi nada.

5 Nunca la basura olió tan mal

En el año 2015, la CNMC multó a un total de 38 empresas, conocidas como 'el cártel de la basura', por repartirse de forma desleal el mercado de gestión de residuos y saneamiento urbano. La empresa más afectada fue ACS, el gigante internacional de Florentino Pérez, que con sus filiales Urbaser y Sertego tuvo que apoquinar 23,5 millones de euros por ser el máximo responsable de esta práctica ilegal.

Florentino Pérez es el propietario de ACS, una de las empresas más grandes del mundo
Florentino Pérez es el propietario de ACS, una de las empresas más grandes del mundo Shutterstock

El importe total de la multa representa el 3% de la facturación anual de todo el sector. Y tras la sanción y la consiguiente polémica, muchas ciudades españolas se vieron afectadas por la inestabilidad que provoca un golpe así a un sector tan cerrado y que desarrolla un trabajo tan importante para las ciudades.

Jose María Marín Quemada, presidente de la Comisión Nacional de Mercados y Competencia, declaró que la sanción tenía una intención disuasoria y que la dureza de la cifra remarcaba la importancia que tiene el sector para el bienestar de los ciudadanos. Y sentenció con una afirmación que habla mucho de la justicia española: "No confío en que la Audiencia Nacional mantenga la multa en la cifra que hemos establecido, ya que por lo normal redondean a la baja las sanciones a las grandes empresas". Cuánto hay que aprender de Margrethe Vestager.

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