Qué es el RCS: el intento de Google para desbancar a WhatsApp

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Google busca ampliar sus horizontes y competir con WhatsApp por el pastel de la mensajería

¿Hace cuántos años que no envías un SMS? Google busca renovarlos y que vuelvan a ser la opción elegida por la mayoría. Aunque tiene un trabajo arduo por delante, por la dificultad de la tarea y la gran capacidad de sus rivales.

Por Ramón Fernández  |  19 Junio 2019

Google no es solo un buscador. A estas alturas, es algo que tiene claro todo aquel que vive mínimamente cerca de las nuevas tecnologías. La multinacional con base en Mountain View, California, es un gigante de proporciones casi inimaginables que ofrece una cantidad de productos y servicios que ninguna otra compañía ha conseguido hasta ahora. Desde su primer producto, el que todos conocemos, que ha llevado a que la expresión 'googlear' al uso de muchos españoles (que no a la RAE, de momento); hasta hoy, que fabrican móviles, cuentan con uno de los sistemas operativos para móvil más importantes, con el servicio de correo electrónico más utilizado del mundo, Youtube y otras muchas aplicaciones dentro de su intrincada estructura. Y sin embargo, no es suficiente para ellos, siempre se puede aspirar a más.

Sundar Pichai es el CEO de Google desde 2015
Sundar Pichai es el CEO de Google desde 2015 GTRES

El nuevo objetivo en el punto de mira de Google es conquistar el servicio de mensajería instantánea. Con el SMS/MMS absolutamente defenestrado, el monopolio de WhatsApp es casi total. Otras aplicaciones que cumplen funciones similares como Line o Telegram han intentado hacerse con una porción de este difícil mercado, pero no han tenido el éxito esperado hasta el momento, sobre todo en el ámbito europeo, aunque en ciertos países si hayan conseguido plantar cara en la lucha por los usuarios.

Nos parece una auténtica eternidad el tiempo que ha pasado desde que se prodigaban los SMS
Nos parece una auténtica eternidad el tiempo que ha pasado desde que se prodigaban los SMS Shutterstock

Ahora le toca el turno a Google con la mensajería RCS, siglas de Rich Communication Service, que cuenta con ciertas diferencias con respecto a WhatsApp, pero que en general la función que cumpliría de cara al usuario es exactamente la misma: poder enviar mensajes de texto, videos, notas de voz y GIFs de forma rápida y segura. No obstante, el origen de este tipo de mensajes no es el mismo que los mensajes de WhatsApp. Google ha creado un sistema que permite las mismas funciones que su competidor, sin la necesidad de que exista conexión a internet. Los mensajes se envían por la señal del teléfono, es decir, a través de la cobertura.

Google se acaba saltando a las telefónicas

Esta forma parecía que iba a depender de nuevo de las compañías telefónicas, y si su lanzamiento lleva retraso es precisamente por el desinterés de las mismas en desarrollarlo correctamente. Al final, Google ha decidido saltarse una intermediación que le estaba haciendo perder muchos años. Aunque siempre necesitarán el respaldo de las telefónicas, no tendrán ninguna opción de combatir ni no colaboran, y sobre todo, si se llega a producir la alianza, que permitan que sean gratuitos.

Desde luego, en España ni Movistar, ni Orange ni Vodafone ni sus competidoras directas han mostrado el suficiente interés por este sistema. Por ello, Google tiene la intención de saltarse en la medida de lo posible la intervención de las operadoras y poder extender su producto sin su presencia. Esto nos recuerda en parte a Volk Fi, una empresa cuya pretensión es lograr que la conexión a internet y la cobertura serían constantes e ilimitadas, y no dependan de las compañías tradicionales. ¿Realmente están en peligro? Veremos.

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Pero no es el único servicio de mensajería que ha intentado lanzar antes que este. Google Hangouts, con una acogida razonable o Google Allo, que fue un fracaso estrepitoso, han sido dos intentos más. De hecho se llegó a plantear si incluirían la mensajería RCS en Google Allo para intentar que despuntara. Pero esto no fue así porque Allo ya no existe, fue eliminada a comienzos del 2019.

Google Allo fue presentado a la vez que Google Duo, que sí funcionó mejor
Google Allo fue presentado a la vez que Google Duo, que sí funcionó mejor Shutterstock

Por más que mejore la interfaz, la usabilidad, y por más funciones originales que tenga, es complicado que ni Google Allo ni su sucesora Google Messenger consigan reputación entre el público porque su factor diferencial con respecto a las aplicaciones ya existentes no es suficiente. Las funciones que cumplen son demasiado similares, y aunque consigan hacer compatibilidad con el ordenador o busquen emoticonos 'rompedores', no es razón suficiente para que la gente cambie. La idea realmente interesante es que utilizará la sección de mensajes que va incluida en el propio móvil en lugar de una aplicación ajena, y por tanto se entiende que su rendimiento será ligeramente superior. De nada servirá si el tanto por ciento de usuarios es muy bajo, pues la aplicación perderá toda posible utilidad si ninguno de tus contactos la tiene.

En cualquier caso, todavía no quedan cosas por descubrir de la mensajería RCS de Google , por lo que tendremos que esperar para saber si consiguen al fin crear una aplicación que sea digna competidora de WhatsApp, o si por el contrario estamos ante un nuevo fiasco en mensajería de Google.

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