Facebook paraliza la creación de Instagram Kids Facebook paraliza la creación de Instagram Kids

Facebook retrasa su proyecto de una versión infantil de Instagram ante las críticas

Las constantes críticas por parte de legisladores de los Estados Unidos y de grupos de defensa de menores han conseguido frenar el desarrollo de Instagram Kids. La decisión llega justo después de la publicación de un informe que alerta de los peligros de la red social en la salud mental de los menores.

Por Álex García  |  28 Septiembre 2021

Facebook ha hecho un anuncio importante y que ya muchos se esperaban. En efecto, el gigante tecnológico ha paralizado la creación de una nueva versión de Instagram para niños menores de 13 años. El anuncio se ha hecho en medio de un momento complicado debido al aluvión de críticas a Facebook por un proyecto que no deja de generar controversia. La piedra más grande en el camino se la encontró Facebook con un reportaje de The Wall Street Journal sobre el impacto psicológico en los menores de una aplicación así.

En resumen, el reportaje del conocido diario estadounidense señalaba que Instagram Kids, como se iba a llamar la red social, podría generar un efecto tóxico sobre la salud mental de muchas adolescentes por incitar a seguir los estándares de belleza. La presión no venía solo por parte de los medios, sino también de asociaciones de padres, grupos de defensa de menores y hasta legisladores de Estados Unidos. Por esta razón, la directora de Seguridad Global de Facebook tendrá que comparecer muy pronto ante una comisión del Senado de EEUU.

Facebook no lo tendrá fácil para sacar adelante IG Kids

En un principio, Facebook promocionó Instagram Kids como una aplicación que requeriría del permiso de los padres para que los niños se hicieran una cuenta, la cual ofrecería además contenido apropiado para esa franja de edad y sin publicidad, pero los legisladores estadounidenses y los grupos de defensa han instado al gigante de las redes sociales a abandonar sus planes, citando preocupaciones de seguridad, un clásico en todo producto que rodea a la empresa de Zuckerberg.

¿Tiene sentido que los niños y preadolescentes tengan Instagram? ¿Tiene sentido que los niños y preadolescentes tengan Instagram?, imagen de sustitución
¿Tiene sentido que los niños y preadolescentes tengan Instagram? Envato Elements

"No dejaremos de presionar a Facebook hasta que abandonen la idea por completo", fueron las palabras de Josh Golin, director ejecutivo de Fairplay, un grupo de defensa de niños que ha sido muy crítico con el proyecto. La respuesta de Facebook en un blog de Instagram ha sido bastante clara: "La realidad es que los niños ya están en línea y creemos que desarrollar experiencias apropiadas para su edad diseñadas específicamente para ellos es mucho mejor para los padres que donde estamos hoy".

Facebook seguirá trabajando en mejorar la aplicación

En esta nota de prensa en forma de blog, Adam Mosseri, jefe de Instagram, insiste en que la gran ventaja de Instagram Kids frente a la versión normal, fácilmente franqueable por menores, es el control parental: "Creemos firmemente que es mejor para los padres tener la opción de darles a sus hijos acceso a una versión de Instagram diseñada para ellos, donde puedan supervisar y controlar su experiencia, que confiar en la capacidad de una aplicación para verificar la edad de los niños que son demasiado jóvenes para tener una identificación"

Facebook afirma que que diseñar Instagram Kids era la opción correcta, pero entiende que ahora mismo deben hacer una pausa y seguir trabajando sobre sus herramientas de supervisión parental. "Esto nos dará tiempo para trabajar con padres, expertos, legisladores y reguladores, escuchar sus preocupaciones y demostrar el valor y la importancia de este proyecto para los adolescentes", añadía Adam Mosseri al respecto.

Frente al reportaje de The Wall Street Journal, que hacía especial énfasis en el impacto nocivo en las adolescentes, Facebook dijo que las informaciones eran "inexactas". Según la investigación del diario estadounidense, una de cada tres adolescentes se siente mal con su cuerpo, e "Instagram las hace sentir todavía peor". Como respuesta, Facebook reveló unos informes en los que muestran que en 11 de cada 12 variables analizadas, entre las que se tratan incluso la ansiedad o los problemas alimentarios, Instagram tuvo un efecto positivo sobre las jóvenes.

Facebook asegura que en Instagram Kids los padres tendrán el control Facebook asegura que en Instagram Kids los padres tendrán el control, imagen de sustitución
Facebook asegura que en Instagram Kids los padres tendrán el control Envato Elements

¿De verdad podría ser tan malo Instagram Kids?

En una cosa Facebook tiene toda la razón, y es en que los niños ya están online y en redes sociales. Hoy en día los menores tienen total acceso a Internet, y por muchas restricciones de edad que haya, para nadie es un secreto que estas son fácilmente evitables. Además, Instagram no sería la primera plataforma con una versión para niños, pues tanto YouTube como TikTok tienen sus versiones para menores de 13 años.

La ventaja con Instagram Kids, suponiendo que cualquier niño o niña puede acceder sin mayores problemas a la versión original, es que existen ciertas limitaciones favorables a la salud mental y al buen desarrollo de los menores. Y más importante todavía, serán los padres los que den permiso a los niños para crearse la cuenta, por no hablar de que tendrán la posibilidad de supervisar el tiempo que estos pasan en la plataforma, además de ver quién les envía mensajes o a quién siguen.

Que existen riesgos en las redes sociales para los menores es un hecho, y nadie lo puede negar, pero también lo es que estas forman parte de nuestro día a día, y más todavía del de los niños, que han crecido crecido con ellas como parte de su realidad. Por eso, ante la decisión de un Instagram controlado o un Instagram sin ningún tipo de control, parece que la decisión es bastante clara. En cualquier caso, solo queda esperar que las modificaciones en las que está trabajando Facebook dejen algo más contentos a todos los críticos.

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