¿Alguien sabe algo de Jack Ma (otra vez)? ¿Alguien sabe algo de Jack Ma (otra vez)?

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Desapariciones, detenciones, vacaciones en España... Jack Ma, una vida basada en rumores

Jack Ma era, y técnicamente sigue siendo, uno de los hombres más ricos del mundo. Sin embargo, desde sus problemas con el gobierno chino y su alejamiento de la esfera pública, su vida ha tomado tintes de película de suspense, con rumores de desapariciones y arrestos que no han podido ser contrastados.

Por Adrián Tomé  |  18 Mayo 2022

Jack Ma Yun es un empresario chino conocido principalmente por ser el co-fundador y director ejecutivo del enorme conglomerado Alibaba, el conglomerado de comercio electrónico más importante del mundo (con permiso de Amazon). Sin embargo, tras erigirse como una de las personas más influyentes del mundo, desde 2020 es más conocido por su misteriosa nula presencia en la esfera pública, con los consiguientes rumores de desaparición o incluso arresto, alentados por su complicada relación con el Partido Comunista Chino (PCCh).

La decisión del PCCh de cobrar impuestos a las empresas tecnológicas chinas con el fin no depender financieramente del exterior y también evitar monopolios, con grandes sanciones en caso de incumplimiento de las normas, fue el origen del desencuentro. Jack Ma, que veía esto como un impedimento para poder competir con las empresas americanas, mostró su contrariedad, y la relación con el Partido del que era miembro (como todo el que en China tiene éxito) se volvía más bien hostil.

Se podría decir que el Partido Comunista Chino estaba esperando a una oportunidad para echarle el freno a los movimientos del empresario. El momento llegó el 24 octubre de 2020, cuando el multimillonario dio una charla en Shanghai en la que criticó duramente el sistema bancario y financiero impuesto por China.

Inmediatamente después, las autoridades respondieron cancelando la salida al mercado de valores del grupo Ant, una plataforma de pago online que había propuesto el propio Jack Ma como parte de Alibaba y que tampoco gustaba en el gobierno. Pero lo más drástico, y lo que lleva a escribir sobre él, es que tras aquella charla, Jack Ma desapareció. No se le ha vuelto a ver en público, al menos por su propia voluntad, o de una manera en la que se le pueda fotografiar o interactuar con él, desde que pronunciara aquellas palabras.

China, el país en el que ser famoso puede ser un riesgo

No es la primera vez, ni la última, que una personalidad en China pasa a estar en paradero desconocido. Algunos de estos casos eran arrestos, con o sin motivos claros. El artista y activista Ai Weiwei, que participó en el diseño del logo de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, fue arrestado sin cargos en 2011, por desavenencias con el gobierno. Lo llevaron a un centro secreto de detención durante 81 días, y luego, lo mantuvieron bajo vigilancia constante hasta que le permitieron abandonar el país en 2015.

El artista recogiendo su Bambi Award en 2017, llevando una vida mucho mejor desde su exilio El artista recogiendo su Bambi Award en 2017, llevando una vida mucho mejor desde su exilio, imagen de sustitución
El artista recogiendo su Bambi Award en 2017, llevando una vida mucho mejor desde su exilio GTRES

Otro caso sonado de arresto fue el de Meng Hongwei, primer presidente chino de la Interpol, que tras un viaje a su país en 2018 (cuando todavía ejercía el cargo) desapareció misteriosamente. Tiempo después se reveló que había sido detenido por varios crímenes (entre ellos aceptar sobornos) y sentenciado a 13 años de prisión.

Posiblemente un arresto legítimo, pero no dejan de sorprender las formas y el momento en el que lo hicieron Posiblemente un arresto legítimo, pero no dejan de sorprender las formas y el momento en el que lo hicieron, imagen de sustitución
Posiblemente un arresto legítimo, pero no dejan de sorprender las formas y el momento en el que lo hicieron BBC

Más recientemente, en 2020, Ren Zhiqiang, el que era uno de los miembros más influyentes del PCCh y empresario inmobiliario, desapareció tras publicar un ensayo en el que criticaba cómo el país había gestionado el brote del COVID-19. Tras un tiempo, al igual que en el caso anterior, se reveló que había sido condenado a 18 años en prisión por corrupción.

Pero no todos los famosos desaparecidos han terminado en la cárcel, al menos que se sepa. Zhao Wei, una de las actrices más populares de China, lleva un año sin dejarse ver en la esfera pública al mismo tiempo que el gobierno eliminó sus series/películas de los medios del país. El motivo parece estar relacionado con compras fraudulentas e incumplimiento de las reglas del mercado chino.

Uno de los más grandes nombres del entretenimiento en China, al ostracismo de un día para otro Uno de los más grandes nombres del entretenimiento en China, al ostracismo de un día para otro, imagen de sustitución
Uno de los más grandes nombres del entretenimiento en China, al ostracismo de un día para otro GTRES

Peng Shuai ha sido la última estrella en sufrir las consecuencias de ir contra el aparato gubernamental. El 2 de noviembre de 2021 denunció públicamente haber sufrido abusos sexuales por parte de Zhang Gaoli, alto cargo del gobierno. Desde entonces, y hasta febrero de 2022, no supimos nada más sobre ella, creándose un hashtag bajo el lema #WhereIsPengShuai.

La tenista volvió a aparecer en febrero de 2022 en una entrevista con L'Équipe, en la cual negaba todo y lo asociaba a un "tremendo malentendido".

La misteriosa vida de Jack Ma

Pero, de todas las historias, la que más intriga genera es la de Jack Ma. Llevamos ya dos años en los que se suceden una tras otra las noticias de avistamientos del empresario, como si de un ovni se tratara. No sabemos realmente si su desaparición es una maniobra gubernamental, o por el contrario es algo estrictamente voluntario. Pero, desde luego, resulta extraño cómo su situación de cara al público cambió de manera radical tras sus polémicas declaraciones contra la actuación del gobierno chino.

En los meses posteriores a aquel incidente, Jack Ma pasó de acudir a multitud de eventos a esfumarse por completo, como si de un truco de magia se tratara. De hecho, su cuenta de Twitter lleva inactiva desde aquel fatídico mes de octubre en el que mostró su contrariedad con el PCCh. Este es su último tweet.

Ante el revuelo mundial por esta situación excepcional, China rompió su silencio publicando un vídeo en la agencia de noticias oficial en la que se veía al empresario en un colegio en Sanya. El fragmento solo aumentó la leyenda negra en torno a la desaparición de Ma, que recordemos ya había ido descentralizando el poder de Alibaba desde 2014.

Esta grabación denominada 'vídeo rehén' fue interpretada por los defensores de Ma como una prueba de que está vivo, cosa que se llegó a poner en duda en varias ocasiones.

Desde entonces, han salido cada cierto tiempo supuestas imágenes o rumores de Jack Ma en diferentes partes del mundo. Primero fue en un club de golf en la isla china Hainan, aunque no parecía demasiado fiable. Bloomberg y The Financial Times publicaron poco después unos supuestos mensajes de texto y la documentación referente a los movimientos de su avión privado, que indican varios viajes a Pekín poco después de la charla en Shanghai. Una vez más, las pruebas no daban para mucho, dado que la localización del avión no tenía por qué ser la misma de su propietario.

En mayo de 2021, tiene lugar la primera aparición aparentemente real en la sede de Alibaba. El motivo de la visita fue un evento para los empleados y sus familiares conocido como 'Ali Day'. Aunque no se permitió hacerse fotos con él, por los diversos testimonios de empleados y una foto en la que se le ve de fondo, parece que su visita es real y por tanto también su libertad, aunque sea moderada.

El desconocido paradero de Jack Ma ha llevado incluso a que sea visto en España, concretamente en Mallorca, donde supuestamente fue visto en octubre de 2021 y su yate estaba anclado en el puerto. Las Baleares son un destino que frecuentaba el empresario antes de 2020, por lo que podría ser cierto, aunque no se sabe a ciencia cierta.

Rumores más random le llegaron a situar en medio mundo, desde Hong Kong hasta Países Bajos, donde supuestamente estaba realizando un tour de horticultura. Pero de todas las supuestas exclusivas en torno a la figura de Jack Ma, la más curiosa es la detención de un hombre con el nombre Ma por atentar contra la seguridad nacional. Rápidamente el pánico se extendió pensando que se trataba del elusivo empresario, lo que hizo caer el valor de Alibaba en 26.000 millones de dólares. El hombre detenido resultó no ser él, pero el daño económico ya estaba hecho. Esto habla de la magnitud del personaje.

Lo último que sabemos sobre él es que hace apenas unos días Jack Ma vendió su parte de Paytm Mall, empresa hermana de Alibaba en India. No está claro si por necesitar el dinero o por presión del gobierno chino para que se aleje del mundo empresarial, pero el movimiento tuvo lugar por tan solo 5,6 millones, una miseria teniendo en cuenta el valor de la compañía.

Optimismos descabellados aparte, parece muy poco probable que Jack Ma vuelva a tener una vida pública sin pasar por el aro del gobierno chino. Esto puede implicar desde exilio a que le exijan algún tipo de retribución económica o incluso algún tiempo de cárcel por sus declaraciones. Difícil averiguar lo que le depara el futuro al que era uno de los empresarios más extravagantes y presentes en los medios. Mientras tanto, su leyenda crece.

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