Microsoft supera a Apple y ya es la compañía más valiosa del mundo

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Microsoft se come a la manzana

Este adelanto confirma la buena trayectoria de la marca tras la llegada de Satya Nadella y pone en alerta a la compañía presidida por Tim Cook, cuyas estimaciones de beneficios se han reducido y los temores por una posible caída en ventas están aumentando.

Por Javier Fernández  |  30 Noviembre 2018

El temido 'sorpasso' de Microsoft sobre Apple ya se ha producido. La capitalización bursátil de la compañía creadora de Windows alcanzó esta semana los 858.837 millones de dólares, superando a la marca creadora del iPhone, que llegó a los 858.632 millones, según datos de Bloomberg.

El primer adelantamiento tuvo lugar la mañana 26 de noviembre en Nueva York. Aquel día, la compañía creada por Bill Gates y Paul Allen alcanzó los 815.800 millones de dólares, mientras que la marca fundada por Steve Jobs se quedó en 815.500. Sin embargo, al final de la sesión de Wall Street, Apple superó de nuevo a su competidora.

Microsoft recupera por primera vez el trono que le había quitado Apple allá por 2009. Desde ese año, la manzana más famosa del mundo había sido la más valorada en bolsa. Sin embargo, Microsoft ha revertido la situación. Como la diferencia es estrecha, habrá que ver si Apple acaba remontando finalmente.

Distintas trayectorias

No obstante, este adelantamiento responde a una serie de factores que confirman la buena trayectoria de Windows en comparación con la de Apple. Las acciones de esta última han caído un 27% desde que alcanzasen, a comienzos de octubre, el precio más alto de su historia, 232 dólares. Remitiéndonos a los hechos, todo indica que su estrategia no está siendo la más acertada. De hecho, este noviembre ha sido el peor mes de Apple desde abril de 2016, cuando redujo el valor de sus acciones hasta un 14,4%.

Imagen de una tienda de Apple. La compañía fundada por Steve Jobs se encuentra ahora en horas bajas.
Imagen de una tienda de Apple. La compañía fundada por Steve Jobs se encuentra ahora en horas bajas. shutterstock

Por otro lado, el valor de las de de Windows ronda el 25% desde principios de año y, si se mantienen así, el precio de las acciones puede alcanzar los 115 dólares, su máximo anual.

Caminos contrapuestos

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Pero, ¿cuál ha sido la causa de este crecimiento de Microsoft? ¿Qué ha ocurrido para que la empresa haya revertido una situación que duraba casi una década? La respuesta se encuentra en la mejora de Microsoft Azure, segundo mejor servicio de nube tras Amazon Web Services, cuya previsión de venta para el final de 2018 alcanza, por primera vez, la cifra de los 100 billones de dólares.

Microsoft Azure es el servicio de nube usado por Volkswagen y Wallmart.
Microsoft Azure es el servicio de nube usado por Volkswagen y Wallmart. shutterstock

Este cambio se debe, principalmente, a la estrategia que ha adoptado la compañía durante la etapa del CEO Satya Nadella. Microsoft revolucionó el mercado en la década de 1990 con Windows y se mantuvo como la empresa tecnológica más valorada del mercado por mucho tiempo. En 2007, por ejemplo, su valor era de 291 billones de dólares, mientras que el de Apple era de 72 billones. Pero con la llegada del iPhone ese mismo año, la Manzana revolucionó la telefonía móvil y superó a Microsoft dos años después. Desde entonces, Apple fue creciendo mientras que el valor de su competidor se mantuvo prácticamente igual. Microsoft compró los servicios de telefonía móvil de Nokia en 2013 por 7 billones de dólares para implementar su plataforma Windows en smartphones, y competir de esta forma con las plataformas iOS de Apple y Android de Google. Sin embargo, la jugada no salió demasiado bien.

Todo cambió en 2014, cuando Satya Nadella sustituyó a Steve Ballmer como CEO de Microsoft y estableció la línea de actuación que la empresa debía seguir: el desarrollo del servicio en la nube. Tras el fallido intento de aumentar su presencia en el mercado de telefonía móvil, y teniendo en cuenta que Windows controlaba aquel año casi el 90% del mercado de PC, la nube fue el campo de batalla escogido. No iba a ser fácil, ya que enfrente tenía (y tiene) a Amazon. Sin embargo, ya se han empezado a ver los frutos de la apuesta de Nadella.

En julio de 2018, Walmart anunció un acuerdo con Microsoft mediante el cual utilizarían Azure, el servicio de nube de Microsoft, durante los cinco años siguientes. Y dos meses más tarde se hizo público que Volkswagen también emplearía Azure para todos los futuros servicios digitales de su flota de vehículos. El acuerdo establecía que desde 2020 se ofertarán más de cinco millones de vehículos completamente conectados a la nube de Microsoft y a su plataforma red del Internet de las Cosas.

Satya Nadella es CEO de Microsoft desde el año 2014, cuando sucedió a steve Ballmer.
Satya Nadella es CEO de Microsoft desde el año 2014, cuando sucedió a steve Ballmer. GTRES

Pero la progresión de Microsoft no se debe únicamente a la pericia de su CEO. Se debe también a los problemas que Apple ha de afrontar, como el juicio con el fabricante de chips Qualcomm, la contracción del mercado chino y la reducción de las previsiones de beneficios provocada por los recortes de producción de algunos modelos de iPhone, y por un fuerte temor a un decrecimiento en las ventas. Además, algunos de sus proveedores, como IQE o Japan Display han caído en bolsa, reduciendo el valor de las acciones de la compañía que dirige Tim Cook considerablemente.

En disputa de un contrato billonario

El otro frente donde Microsoft está batiéndose el cobre con otros gigantes como Amazon, IBM o la propia Apple es la consecución del contrato con el Pentágono, valorado en 10 billones de dólares, para la proporción de un servicio de nube. Las posibilidades de Apple son escasas, y a pesar de que la compañía que dirige Jeff Bezos parte con ventaja, los contratos de Microsoft firmados con Walmart y Volkswagen constituyen, sin duda alguna, un factor a tener en cuenta.

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Es un hecho que el reino de la manzana está en entredicho. Microsoft está pegando fuerte y quiere mantener esta tendencia. ¿Lo conseguirá? Estaremos atentos.

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