Telescopio espacial James Webb de la NASA: ¿cómo puede cambiar nuestra concepción del universo? Telescopio espacial James Webb de la NASA: ¿cómo puede cambiar nuestra concepción del universo?

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Nuestro conocimiento del universo está a punto de cambiar por completo: así es el telescopio espacial James Webb

La NASA va a lanzar un nuevo telescopio en el que se lleva trabajando 20 años, y con el que pretenden entender muchas incógnitas de la creación de las primeras estrellas en el universo.

Por Jon Irisarri  |  17 Diciembre 2021

Los avances de la tecnología espacial y todos los descubrimientos relacionados con otros planetas o el universo son una de las cuestiones más interesantes de la ciencia. Muchas veces se nos olvida que somos un minúsculo punto en un universo infinito, y que entender nuestra vida pasa por entender la creación de todo. Por todo ello, todas las evoluciones del campo científico en el ámbito espacial deben requerir toda nuestra atención, ya que pueden cambiar por completo la ciencia. Si por lo que sea se descubre algo material con lo que no se contaba, muchos razonamientos científicos tendrán que ser revisados, y quién sabe si se formularán nuevas teorías que rompan los esquemas de la ciencia.

Uno de los avances más esperados es el lanzamiento del telescopio James Webb, algo en lo que llevan trabajando en la NASA más de dos décadas. Es de tal relevancia que muchos de los investigadores que han participado en su creación afirman que están ante un momento histórico, y llega a afectarles como si fuese algo de su vida personal. No es para menos, y es que el nuevo telescopio está armado con una potencia de imágenes infrarrojas sin precedentes integrada con maquinaria de última generación. Gracias a ello, Webb viajará un millón de millas (1,6 millones de kilómetros) desde la Tierra para darnos acceso a los secretos más profundos, oscuros y antiguos del espacio.

Así se desplegará el telescopio espacial James Webb Así se desplegará el telescopio espacial James Webb, imagen de sustitución
Así se desplegará el telescopio espacial James Webb NASA

Está equipado para poder ver las estrellas que se forman detrás de las nubes de polvo que Hubble (antiguo telescopio de la NASA) no pudo penetrar, mirar más allá de las edades oscuras cósmicas y documentar las primeras manchas de luz que inundaron el universo, hacer zoom en agujeros negros supermasivos con una precisión incomparable, detectar galaxias invisibles a simple vista y comenzar a catalogar sistemas planetarios en busca de exoplanetas habitables. Vamos, que está sobradamente capacitado para resolver multitud de enigmas que tenemos acerca del universo y su creación.

La distancia será de 13,7 mil millones de años luz, lo que implica conocer lo ocurrido hace 13,7 mil millones de años, un momento temporal ubicado 'solo' 100 millones de años después del nacimiento del universo. Podremos conocer mejor el punto de partida de todo.

Para entender el avance que supone esta nueva tecnología, se utiliza el símil de observar las estrellas en una metrópoli con una alta contaminación lumínica o en medio del monte. Esa diferencia en la claridad y la nitidez con la que vemos las estrellas es la que se pretende lograr con el lanzamiento del James Webb Space, y eso supondrá poder observar todos los elementos citados anteriormente.

Ese nivel de nitidez es el que hace del telescopio uno de los avances más importantes de la NASA de las últimas décadas. Recibir información de la creación de las primeras estrellas permitirá avanzar en el estudio sobre la creación del universo, uno de los enigmas más interesantes de la ciencia. Además, si el telescopio sigue evolucionando, existe la posibilidad de responder a una de las preguntas que más nos hemos hecho a lo largo de la historia: ¿estamos solos en el universo?

El telescopio espacial James Webb puede suponer un antes y un después para los avances científicos en los estudios del universo El telescopio espacial James Webb puede suponer un antes y un después para los avances científicos en los estudios del universo, imagen de sustitución
El telescopio espacial James Webb puede suponer un antes y un después para los avances científicos en los estudios del universo NASA

¿Conseguirá el telescopio espacial James Webb descubrir si existen otras vidas?

Pese a que la función inicial del telescopio es dar a conocer cómo se formaron las primeras estrellas y las primeras galaxias, existe la incógnita de ver si podremos conocer otros planetas con vida alienígena. "Si vemos las firmas del equilibrio termoquímico, concluiríamos que el planeta es demasiado caliente para ser habitable", dijo en un comunicado Renyu Hu, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. "Viceversa, si no vemos la firma del equilibrio termoquímico y también vemos las firmas de gas disuelto en un océano de agua líquida, lo tomaríamos como una fuerte indicación de habitabilidad". Por lo tanto, el telescopio sí podría llegar a resolver ciertos enigmas acerca de la posibilidad de que haya vida en otros planetas, pero todavía estamos lejos de verlo.

¿Cómo ha funcionado el lanzamiento del telescopio James Webb?

Una serie de complicaciones en el desarrollo ha ido retrasando el lanzamiento del telescopio James Webb durante meses. Tras solucionar los problemas se fijó el 22 de diciembre de 2021 como el día D, pero un nuevo contratiempo, en este caso relacionado con las comunicaciones, ha pospuesto el envío al espacio del telescopio, como mínimo hasta el 24 de diciembre. Finalmente, el James Webb despegó el 25 de diciembre a las 7:20am ET (12:20 UTC) desde Guayana Francesa, y el lanzamiento se efectuó según lo previsto. El hecho de ser una misión de más de 10 billones de dólares ha cargado de responsabilidad a los científicos, y es que si esta histórica misión fallaba iba a ser un duro golpe. Al final, todo parece haber salido bien, y la órbita del telescopio se colocará al millón de millas de la tierra. De esta forma, los científicos aseguran que se podrán obtener las primeras imágenes para junio de 2022, así que los responsables de la misión ya trabajan en que todo vaya bien. Sin embargo, no se pueden descartar posibles obstáculos, y es que la magnitud del objetivo del telescopio espacial James Webb supone tener que enfrentarse al mayor de los desafíos. Por ahora, todo ha ido sobre ruedas, y esperemos que así siga por el bien del progreso científico.

¿Le damos la importancia que merecen a estos avances científicos?

Los avances científicos son imprescindibles para nuestra vida. En este caso particular, estamos casi ante uno de los acontecimientos más importantes de nuestras vidas, y es que entender cuáles son las razones del surgimiento de las primeras estrellas y galaxias del universo es como conocer la razón de por qué existimos. Sin embargo, no parece que la sociedad tenga en cuenta estos avances científicos tanto como se debería, y parece que lo infravaloramos. La ciencia es uno de los pilares de nuestras vidas, y menospreciarla sería el mayor de los errores.

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