El fenómeno Kirby: 30 años del personaje más popular de Nintendo El fenómeno Kirby: 30 años del personaje más popular de Nintendo

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El fenómeno Kirby: 30 años del único personaje más querido que Mario en el universo Nintendo

El personaje rosa más icónico de Nintendo alcanzó una popularidad desmedida en sus inicios, y 30 años después la mantiene intacta, sin importar públicos, edades y géneros. Analizamos el 'fenómeno Kirby'.

Por Adrián Tomé  |  19 Abril 2022

Se hablará de la enésima generación de Pokémon, se hablará de Xenoblade. Se hablará de muchos juegos, pero en 2022 volverá a reinar en Nintendo el de siempre. ¿Mario? Error. El verdadero rey de Nintendo es Kirby. 30 años después de su primera aparición en un videojuego, analizamos el fervor, sobre todo en Japón, hacia este curioso personaje, que cumple tres décadas con un juego ('Kirby y la Tierra Olvidada') que ha vuelto a ofrecer lo que los fans buscan en él.

Así nació Kirby

Desde que Nintendo diera luz verde (o rosa) a Kirby y su primer juego saliera en 1992, el fandom del personaje y de la saga no ha hecho más que crecer, con animes, mangas y fanarts de todo tipo, además de protagonizar 30 juegos diferentes y aparecer en otras sagas como Super Smash Bros o un pequeño cameo en The Legend of Zelda: Links Awakening (1993).

Cuando Masahiro Sakurai creó a Kirby, la idea era hacer un personaje con una forma simple que no diera demasiados problemas a los diseñadores. Además, su nombre en un primer momento era Popopo, pero (afortunadamente) acabaron por renombrarlo como Kirby, rindiendo así homenaje a John Kirby, el abogado que, trabajando para Nintendo, ganó el caso Donkey Kong a Universal Studios en 1984.

Ocho años después, en 1992, se lanzó Kirby's Dream Land, el primer juego protagonizado por un Kirby todavía blanco. Tardaría un año en mostrarse al mundo en el color rosa que ya nunca abandonaría.

El primer diseño de Kirby algo diferente de lo que conocemos ahora El primer diseño de Kirby algo diferente de lo que conocemos ahora, imagen de sustitución
El primer diseño de Kirby algo diferente de lo que conocemos ahora Nintendo

El gran don de Kirby en los juegos es su habilidad para absorber los poderes o habilidades de sus enemigos y con ello poder derrotar a sus oponentes. Aunque sus juegos siempre se consideraron relativamente sencillos o enfocados para niños fuera de Japón, a lo largo del siglo XXI, a medida que Kirby se globalizaba, esta asociación a un mundo más infantil empezó a diluirse, ampliándose su público.

Si otros juegos destacan por su dificultad o por sus increíbles gráficos, los juegos de Kirby suelen ser divertidos en sí mismos. Un diseño de niveles magnífico y una sensación de relajación e inmersión suelen ser la marca de la casa de nuestro amigo rosa. Por supuesto, su personalidad agradable y positiva también ayuda, así como su poder virtualmente infinito.

El Kirby actual, mucho más mono y colorido El Kirby actual, mucho más mono y colorido, imagen de sustitución
El Kirby actual, mucho más mono y colorido Nintendo

Kirby, emperador de Japón: ¿por qué es tan querido en su tierra natal?

En Japón, Kirby es prácticamente una religión. Una cantidad de productos y merchandising imposible de imaginar, cosplays, adaptaciones, récords en ventas juego tras juego... El fenómeno Kirby tiene otras cotas en su país de origen.

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El manga adaptación del personaje de Nintendo titulado 'Hoshi no Kirby', se vendió como churros en Japón. El anime 'Kirby: Right Back at Ya!' también gozó de cierto éxito.

El manga de Kirby conquistó Japón El manga de Kirby conquistó Japón, imagen de sustitución
El manga de Kirby conquistó Japón Nintendo/HAL Laboratory

Pero lo que quizá más repercusión tiene es la ingente cantidad de fanarts que genera casi sin parar, desde cuadros, pinturas, diseños, cómics, alocadas nuevas historias o fusiones con otros juegos y universos.

En su número 300, la popular revista japonesa Nintendo Dream pidió a sus lectores que hicieran un ranking con sus personajes de Nintendo preferidos a lo largo de la historia. Kirby fue el más votado, superando a leyendas como Mario (2º), Pikachu (3º) y Link (4º). Pero es que el quinto clasificado fue Meta Knight, uno de los principales rivales de Kirby, y el primer antagonista de la lista.

Con la globalización y el acercamiento de la cultura asiática, el movimiento Kirby es cada día más global. No hace falta haber jugado nunca uno de sus juegos para reconocer una imagen suya. No hace falta ni siquiera estar muy interesado en la industria del videojuego para hacerlo. Haciendo uso de sus poderes en la vida real, Kirby es capaz de mimetizarse y llegar a otros juegos que no tienen nada que ver con él, como Gran Turismo 7 o Tetris 99.

El Tetris multijugador suele tener eventos con temática de otras franquicias de Nintendo El Tetris multijugador suele tener eventos con temática de otras franquicias de Nintendo, imagen de sustitución
El Tetris multijugador suele tener eventos con temática de otras franquicias de Nintendo Nintendo

El alcance que ha tenido el personaje es a la vez fácil y difícil de entender. Por un lado, es uno de los personajes que hizo grande a Nintendo y les hizo dominar el mercado de los videojuegos, y sobre todo, el del merchandising, por lo atractivo de Kirby y su mundo. Su personalidad y su acertado diseño es complicado que no consiga al menos atraer tu atención.

Sin embargo, lo más curioso de Kirby es que sus ventas de videojuegos nunca han sido demasiado grandes ni remotamente equiparables a las otras franquicias insignia de Nintendo. Especialmente fuera de Japón no han tenido muy buenos resultados, en parte porque muchos de sus 30 juegos publicados ni siquiera salían del archipiélago, pero también por esa connotación de juego infantil de la que hablábamos. Y eso que sus aventuras no son más infantiles per se que los de Super Mario, por poner un ejemplo cercano, pero por alguna razón, probablemente estética, Kirby se sigue viendo como un producto más para niños. De hecho, si el pequeño héroe alienígena se ha podido colar en el top 50 de sagas más vendidas de la historia, con más de 40 millones de copias, es gracias a su impacto en Japón.

No parecen demasiado preocupados en Nintendo. Kirby hace mucho que trascendió a los videojuegos, que se alejó a otra dimensión en un fenómeno casi inexplicable, como todo lo que es verdaderamente especial.

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