¿Por qué Neptuno se está volviendo más frío? ¿Por qué Neptuno se está volviendo más frío?

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Neptuno está sufriendo caídas drásticas de su temperatura, y nadie sabe bien por qué

El planeta azul, el más lejano del sistema solar, ha registrado unos cambios de temperatura que sorprenden a los astrónomos y abren más dudas sobre el comportamiento de los cambios climáticos.

Por Adrián Tomé  |  20 Abril 2022

Neptuno es uno de los planetas más misteriosos de nuestro sistema solar. La única exploración que hemos realizado del planeta corresponde a los datos que recogió un Voyager 2 de la NASA el 25 de agosto 1989 cuando pasó cerca de él. Por cerca, nos referimos a 4.950 km de distancia.

Neptuno, visto desde el Voyager 2 Neptuno, visto desde el Voyager 2, imagen de sustitución
Neptuno, visto desde el Voyager 2 NASA

Provocando un aura de misterio aún mayor, un grupo internacional de investigadores ha descubierto cambios masivos inexplicables en la temperatura de Neptuno tras un estudio con telescopios de gran alcance de su atmósfera desde 2003 hasta 2020.

El estudio publicado en Planetary Science Journal el pasado 11 de abril, muestra que desde el comienzo de la observación hasta su final, la temperatura de la atmósfera se redujo hasta en 8 grados Celsius. Esto, además, vino acompañado de que la temperatura en el polo sur del planeta subió dramáticamente entre 2018 y 2020 para alcanzar valores de 11 grados Celsius por encima de años anteriores.

Estas fluctuaciones en su temperatura son un descubrimiento totalmente inesperado para los científicos, que se encuentran perplejos ante esta situación sin encontrar hasta ahora una explicación clara de este acontecimiento.

Algunas de las opciones que se están barajando como culpables de las fluctuaciones son la actividad química de la atmósfera de Neptuno o el ciclo de 11 años por el que pasa el campo magnético del Sol. Sin embargo, el motivo real seguirá siendo un misterio durante mucho tiempo, como todo lo que rodea a este planeta. Así lo asegura Michael Roman, uno de los principales investigadores de lo que está sucediendo allí: "Neptuno en sí mismo es muy intrigante para muchos de nosotros porque todavía sabemos muy poco sobre él. Esto apunta hacia una visión mucho más complicada de la atmósfera de Neptuno y cómo cambia con el tiempo".

Nuevas investigaciones y observaciones del planeta serán necesarias para llegar a entender exactamente lo que está pasando. La primera de ellas ya se ha iniciado con el uso del nuevo telescopio espacial James Webb (JWST), que complementará a los ya utilizados.

La investigación que descubrió los cambios fue posible gracias a la utilización de cámaras que miden la temperatura de la luz infrarroja emitida por cuerpos celestes. Las mayoría de las imágenes fueron captadas desde Chile con el equipo de ESO (European Southern Observatory), entre ellos el ELT (Extremely Large Telescope/Telescopio Extremadamente Largo).

Algunos han intentando aprovechar este acontecimiento para defender determinadas políticas en contra de las teorías sobre el cambio climático en la Tierra que indican la importancia del factor humano. Sin embargo, el comportamiento de Neptuno dista mucho de ser similar al de la Tierra. El planeta helado se encuentra a 4.500 millones de Km del Sol, con una temperatura media de -220 grados Celsius. Aunque Neptuno también tiene estaciones, tarda 165 años en completar una órbita completa alrededor del Sol, por lo que cada estación son unos 40 años.

Neptuno es el planeta más alejado de nuestro sistema solar Neptuno es el planeta más alejado de nuestro sistema solar, imagen de sustitución
Neptuno es el planeta más alejado de nuestro sistema solar Freepik

Por eso, no tiene mucho sentido comparar las situaciones de un planeta y otro. Lo que sí puede ayudarnos este nuevo descubrimiento, una vez se consiga esclarecer lo que sucede, es a entender cómo funciona Neptuno, y de paso aprender más sobre otros exoplanetas de otras galaxias con un funcionamiento muy similar al del planeta azul. Desentrañar Neptuno derribaría muchas barreras en la astronomía y aceleraría considerablemente nuestros avances en el campo con más incógnitas de la ciencia. Todavía estamos en ello.

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