¿Por qué los móviles de Xiaomi son tan baratos? Te contamos su secreto

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Respondemos por fin a la pregunta que todo el mundo se hace: ¿Por qué los móviles de Xiaomi son tan baratos?

Desenmascaramos el modelo de negocio de Xiaomi y te mostramos cuáles son las claves por las que puede vender móviles a precio de fabricación sin sufrir pérdidas.

Por Víctor Manuel Gil  |  08 Marzo 2019

Xiaomi es la marca de moda. Ya lleva unos cuantos años marcando el ritmo del mercado de los smartphones con unos precios fuera del mismo, y con la llegada del Xiaomi Mi 9 y del Redmi Note 7 Pro han puesto el nivel muy alto, y han devuelto a la esfera pública esa eterna cuestión: ¿cómo lo hacen para lograr móviles tan competitivos a precio de ganga? Vamos a revelar este secreto de su fórmula mágica, pero para ello habrá que empezar antes por el principio.

Los primeros pasos marcan toda una vida

Cuando se estrenó el primer iPhone, todos los fabricantes de móviles quisieron imitar el producto. En China no existen restricciones a la imitación de dispositivos, tampoco hay demasiada protección a la propiedad intelectual si influye directamente en el desarrollo de la economía general del país y, además, las empresas norteamericanas están bloqueadas de una forma u otra. Todas estas razones hicieron que los fabricantes chinos más importantes en la actualidad comenzaran la carrera con un poco más de ventaja.

Xiaomi es una de las competidoras por el primer puesto en ventas de móviles gracias a sus precios sorprendentemente baratos
Xiaomi es una de las competidoras por el primer puesto en ventas de móviles gracias a sus precios sorprendentemente baratos Shutterstock

Las empresas chinas supieron rápidamente cuál era el punto débil de Apple o Samsung: el precio. Por lo tanto, su objetivo era producir terminales con un valor de venta notablemente inferior a la competencia. El ahorro en patentes y en otros tantos gastos que tenía (y tiene) Apple facilitaron el lanzamiento de móviles con grandes características a un precio asequible a marcas como Huawei o Xiaomi entre otras muchas.

Xiaomi llegó a tiempo a esta carrera, pero no lo suficiente como para ir en cabeza. Su pequeño retraso con respecto a otras marcas le empujaron a lanzarse a reinventar el modelo de negocio. Los dirigentes de Xiaomi aún no lo sabían, pero esa decisión marcaría para siempre el devenir de la empresa en particular y del mercado de telecomunicaciones en general.

Un modelo de negocio tan revolucionario como eficaz

La primera reinvención de Xiaomi pasó por crear un modelo de negocio totalmente distinto al de sus rivales. La premisa era clara pero no por ello sencilla: había que adaptar la empresa y su producción a los nuevos tiempos sin que el precio final del terminal se alterara. Las decisiones de Xiaomi, así como las causantes de su precio exageradamente asequible en móviles, fueron las siguientes:

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  • Potenciar la venta online: Xiaomi fomentó con inteligente intención el comercio por internet y dejó apartado la venta clásica. De esta forma ahorraban cantidades ingentes de dinero en transporte, comisiones por venta, distribución, logística, mantenimiento de tiendas físicas, más sueldos... Poco a poco, observando el éxito de sus terminales, comenzaron con la venta física, que al principio era prácticamente inexistente.
  • Las llamadas ventas 'Flash': que no es otra cosa que ediciones limitadas de sus productos. Hace un par de años, todos los móviles Xiaomi se agotaban al poco tiempo de salir, eran exclusivos, limitados, especiales y esa sensación de lujo crea en el usuario una necesidad y apego a la marca increíble. No es la única que ha apostado por este modelo de negocio. Véase el caso de Supreme, que basado únicamente en el 'hype' ha llegado a ser una de las empresas más valiosas del mundo. Con este sistema se aseguraban la liquidación de toda la producción, ahorrando también en gastos de almacenamiento.
  • Prescindieron de la publicidad clásica, así como de las grandes estrategias de marketing. Hoy en día, la comunicación, el marketing y la publicidad son los puntos de fuga de corriente más importantes de las grandes empresas. Xiaomi ha conseguido ahorrar gastos a un nivel brutal al no publicitarse como Apple o Samsung. Si bien es cierto que la publicidad de grandes pancartas, espectaculares anuncios televisivos y reportajes en periódicos sigue siendo eficaz, también lo es que el sobrecoste que genera no se lo pueden permitir todos. Xiaomi, mediante la llamada 'nueva publicidad' se ha colado en todas las casas del mundo creando comunidad, predicando sus bondades por el contagio viral de las redes sociales y estimulando la recomendación boca a boca que es, sin duda, la mejor forma de publicidad.
El modelo de negocio de Xiaomi consiguió revolucionar el mercado
El modelo de negocio de Xiaomi consiguió revolucionar el mercado Shutterstock

Tras la aplicación de estos principios de financiación, todas las grandes marcas de telefonía móvil siguieron la estela de Xiaomi como si de una familia de patos se tratara. Además, el mercado sufrió un cambio drástico, la inmensa mayoría de los usuarios ya tenían smartphone y/o eran fieles a un fabricante en concreto. Por lo que, al poco tiempo, Xiaomi corría el riesgo de volver a tener un papel secundario en el panorama mundial. Para evitar quedarse estancados, los dirigentes de la marca china decidieron arriesgarse nuevamente y rediseñar su modelo de negocio, el cual sigue vigente en nuestros días.

El verdadero secreto del triunfo de Xiaomi

Mientras otras empresas optaron por forjar un estilo de vida alrededor de su marca, Xiaomi siguió concentrándose en ofrecer móviles muy buenos a un precio barato. De esta forma, a mediados del año 2018, Lei Jun, CEO de la compañía, confirmó en una rueda de prensa multitudinaria que limitarían los beneficios de venta de los terminales Xiaomi a un 5%. Un porcentaje sorprendente, ya que supone venderlos prácticamente a precio de fabricación, algo que no haría nadie en su sano juicio salvo que tuviera otra fuente de ingresos. Precisamente, esta es la clave de Xiaomi.

Lei Jun, CEO de Xiaomi, es uno de los cerebros del triunfo de la marca fabricante
Lei Jun, CEO de Xiaomi, es uno de los cerebros del triunfo de la marca fabricante Shutterstock

Y es que, aunque no te lo creas, Xiaomi no es una empresa que viva (todavía) de la venta de smartphones. La empresa china se mantiene a flote vendiendo bicis, patinetes, transporte eléctrico en general, mascarillas anti-contaminación (siempre a la moda en China), bolígrafos, ventiladores, televisores, reproductores, mandos universales, repetidores, cafeteras, arroceras, purificadores de aire, robots limpiadores del hogar, gafas de realidad virtual, medidores de humedad, sensores anti-humo, cámaras fotográficas y un largo etcétera de productos, con mención especial a su genuina taza de váter inteligente Xiaomi.

Gracias a los beneficios repercutidos por todo este comercio, Xiaomi se puede permitir vender sus móviles a un precio tan barato. Entonces ¿cual es su papel en el mercado de las telecomunicaciones? Centrar su trabajo en los servicios de internet. Esto significa que no quiere ganar dinero vendiendo móviles, sino con el uso que los clientes le dan. Es como si fuera una oferta 'freemium', con la que el primer mes es gratuito y cuando observas la calidad del servicio te animas a pagar por él.

Por si fuera poco, Xiaomi ha triunfado ofreciendo servicios de internet en China, ya que el gobierno bloqueó la intromisión de Google o YouTube, y dicho hueco fue rellenado por aplicaciones y plataformas propiedad de la marca de Lei Jun. Sin embargo, su expansión en este ámbito por Europa y América está siendo más lento.

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La mayoría de las tiendas de Xiaomi son franquicias Shutterstock

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Si algo saben los fabricantes es que los beneficios repercutidos de forma directa con la venta de terminales son efímeros. Xiaomi ha hecho muy bien en diversificar y expandir su negocio en otras áreas, buscando financiación en otros mercados no tan saturados.

¿Y ahora qué?

En estos momentos, Xiaomi sigue con su marcha, ha conseguido lanzar un smartphone que bien puede igualar las prestaciones de los mejores móviles del mercado, pero 400 euros más barato, el Xiaomi Mi 9. Su política de lanzamientos continúa siendo la misma, incluso ahora más perfeccionada. Cuando Xiaomi estrena un nuevo móvil, fabrica una cifra específica (que no suele ser muy amplia) esperando que se vendan todas las unidades, para en función de la demanda continuar con la fabricación. Esta estrategia parece que no cala hondo en otras empresas, como Samsung o Apple, que prefieren lanzar la serie entera aun a sabiendas de que no se venderán todas las unidades, aumentando así su gasto de manutención en almacén.

Como comentábamos antes, en los últimos meses Xiaomi ha decidido empezar a abrir tiendas físicas para poder vender sus móviles de otra forma. Desde la empresa china han sido inteligentes ya que han optado por venderla a modo de franquicia, es decir que todos los gastos acarreados por las tiendas, incluyendo suministros y sueldos, corran a cargo del franquiciado. Estas tiendas tienen la misma presencia y filosofía que el famoso formato de tienda de Apple, salvo que escogen locales más comedidos, no tan céntricos y por supuesto más baratos.

Además, se han animado a crear una marca llamada Pocophone para rellenar y hacer competencia a otras marcas en tiendas físicas, y también han desvinculado la marca Redmi para darle notoriedad por separado. La relación calidad-precio de estos móviles mantiene la esencia Xiaomi.

Móvil PocoPhone, nueva 'marca filial' de Xiaomi
Móvil PocoPhone, nueva 'marca filial' de Xiaomi Shutterstock

El ascenso de Xiaomi y su rompedora entrada en el mercado han provocado muchas cosas, pero las más importantes son la bajada de precios general y participar en la desestabilización de Apple, incapaz de generar una respuesta contundente a la gran competencia actual del mundo de la tecnología. Este hecho, sumado al meteórico ascenso en ventas de la también china Huawei, ha conseguido que el mercado internacional de smartphones dé un vuelco de 180º. El bipartidismo Apple-Samsung ha pasado a mejor vida.

Ahora China lleva el ritmo de innovación en el mercado de telecomunicaciones. Lidera la transición a la nueva red 5G y desarrolla las mejores ideas originales. Eso sí, una de sus dos 'puntas de lanza' se encuentra en una encrucijada jurídico-política de niveles colosales. Huawei y su conflicto con EEUU han puesto en bandeja el liderato a Xiaomi.

No podemos predecir el futuro, pero que no nos extrañe si Xiaomi aprovecha el momento y supera a todos sus rivales para convertirse así en la primera potencia del mercado de smartphones a nivel mundial. Todavía queda mucho para conseguirlo, eso sí.

No obstante, queda claro que Xiaomi ha dado una lección de economía a todo el globo. Ha demostrado que no es necesario ser el mejor innovando en hardware o software, pero que sí hay que serlo en materia de modelo de negocio. Nos ha vuelto ha enseñar que las masas somos fáciles a la hora de ser manipulados y deseamos con ansia cualquier producto que sea limitado. Y como guinda, ha utilizado con maestría la diversificación para alcanzar a todo tipo de públicos. Ahora ya sabes por qué los móviles de Xiaomi son tan baratos, porque es una empresa muy inteligente y porque ha sabido utilizar las circunstancias, tanto adversas como positivas, a su favor.

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