Motorola DynaTAC 8000x: el primer teléfono móvil de la historia cumple 36 años

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El primer teléfono móvil lanzado al mercado cumple 36 años: Recordamos la historia de Martin Cooper y su Motorola DynaTAC 8000x

Motorola DynaTAC 8000x, el primer móvil de la historia, cumple 36 años. Recordamos su historia y una de las mejores anécdotas jamás contadas que relaciona a su creador, Martin Cooper con otro gran ingeniero tecnológico de AT&T. Gracias a este teléfono y a la pasión de Cooper por la innovación, nuestro mundo cambió para siempre.

Por Víctor Manuel Gil  |  14 Marzo 2019

Antes de que los teléfonos móviles entraran en nuestra vida, todo era mucho más complicado. No somos del todo conscientes de la mejora que ha supuesto para nuestra sociedad la llegada del teléfono personal y portátil. La comunicación entre personas mejoró nuestras relaciones, facilitó una mejor organización humana y nos ha permitido avanzar mucho más rápido en todos los proyectos emprendidos. Con el advenimiento de los smartphones, la tecnología se consagró como eje imprescindible del sistema internacional.

Esto habrá que agradecérselo a Martin Cooper, quien hace 36 años terminó el Motorola DynaTAC 8000x, el primer teléfono móvil de la historia. Su historia es de las más curiosas que se han escrito nunca.

Martin Cooper representa mucho más que el creador del primer móvil del mundo
Martin Cooper representa mucho más que el creador del primer móvil del mundo Shutterstock

Prehistoria del teléfono móvil

La mayoría del mundo piensa que la creación del primer teléfono móvil fue en Estados Unidos, pero no es así. Bien es cierto que la tecnología de telefonía móvil fue descubierta por la empresa AT&T sobre 1946, y que su objetivo era vender la idea al ejército estadounidense. No obstante, los primeros dispositivos para uso cotidiano fueron diseñados en la Unión Soviética.

Fue en los años 60 cuando la URSS desplegaba sus innovaciones telefónicas. El inventor de estos 'móviles' fue el ingeniero soviético Leonid Ivánovich Kupriánovich. En 1957 presentó el teléfono móvil patentado modelo LK-1, del tamaño de una caja de zapatos y en 1961 presentó el APN, un teléfono móvil que cabía sin problemas en la palma de la mano. En 1963 ya se utilizaba en más de 114 ciudades de la Unión Soviética, permitiendo realizar llamadas entre móviles y teléfonos fijos. Evidentemente, aunque los ideales del comunismo permitían el libre tráfico de propiedades intelectuales que pudieran mejorar la calidad de vida de las personas, los Estados Unidos y el resto de Occidente no quisieron importar dicha tecnología.

Fotografía de los dos primeros móviles de la historia fabricados en la Unión Soviética
Fotografía de los dos primeros móviles de la historia fabricados en la Unión Soviética RedKalinka

Entonces, AT&T descubrió una forma muy interesante de fabricar teléfonos móviles: adherirlos a los coches. Y así que fue, para hablar por teléfono fuera de casa tenías que tener coche. El teléfono era portátil porque podía viajar allá donde fuera el automóvil, pero, resumidamente, era un simple fijo (relativamente) más accesible. La propia empresa era consciente de sus deficiencias y todos sus esfuerzos se centraban en conseguir la fórmula para lanzar el primer teléfono móvil al libre mercado. La carrera por ser el primero en estrenar acababa de empezar.

Primer móvil de la historia

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Fue Martin Cooper quien desarrolló el prototipo del primer móvil de la historia. La empresa que avalaba el proyecto era Motorola, y el año en el que el prototipo comenzó a funcionar, 1973.

Cuentan que Martin se encontraba en la calle junto a un periodista tras la realización de una pequeña entrevista en la que lanzaba la exclusiva de su prototipo. De la misma forma que hoy en día, toda la propaganda que soltó Martin no era válida para el reportero y este, a temor de tragarse una fake news, le pidió que hiciera una demostración práctica para comprobar con sus propios ojos que el dispositivo realmente funcionaba. Cooper agarró el teléfono y marcó un número sumido en la duda, ya que ni siquiera él mismo confiaba en que el teléfono completara la conexión. Sumando más emoción al momento, llamó a su homólogo en la empresa AT&T, Joel Engel, y para sorpresa de todos la llamada fue recibida.

-"Hola, Joel. Soy Martin, Martin Cooper", saludó el ingeniero de Motorola.

-"¡Ah! Hola Martin! ¿que te cuentas?", respondió Engel.

-"Quería decirte que esta llamada está hecha desde un teléfono móvil. Pero no uno de coche, sino un teléfono portátil, móvil y personal". Y se hizo el silencio...

La competencia que existía entre Motorola y AT&T supera con creces a la que pueden presentar actualmente Samsung y Apple, por ejemplo, por lo que esta llamada podría haber acabado en drama. Sin embargo, tras su silenció sentenciador, Engel supo responder a la provocación de su amigo con excelente educación, estando a la altura histórica del momento. También es cierto que Joel nunca reconocería la existencia de esa llamada en púbico, algo que Cooper entiende.

¿Cómo era el Motorola DynaTAC 8000x?

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Tras 10 años de investigación y desarrollo del prototipo que ya sabían que funcionaba, un 13 de marzo de 1983 se puso a la venta el primer móvil portátil de la historia. Su precio al público sería de unos 3.995 dólares, una auténtica locura. Si modificamos la cifra para que quede acorde con los precios que la inflación marca hoy en día en EEUU, el precio de este móvil sería de 9.300 dólares, por lo que podemos asegurar que el 'target' de este producto estaba muy limitado a las grandes fortunas. En el siguiente vídeo, el anuncio promocional oficial del Motorola DynaTAC 8000x, se pueden apreciar estas afirmaciones.

A continuación exponemos algunas especificaciones técnicas del producto en cuestión, para que comprobéis cómo era la tecnología de aquel entonces.

  • Las dimensiones eran de 33 x 4,5 x 8,9 cm. Se le apodó como 'ladrillo', y a partir de ahí a todo móvil grande se le llama de igual forma.
  • La batería era de 1200mAh, con una duración de 20 minutos en llamada. Sin embargo, el tiempo de carga total de la batería era de 10 horas. Tecnología prehistórica.
  • Antena. Aunque era de dimensiones impresionantes, gracias a esta antena el móvil podía establecer conexión. Es el abuelo de todos los receptores móviles de señal.
  • Teclas. El Motorola DynaTAC 8000x tenía un total de doce teclas. Diez de ellas eran los dígitos y las otras dos servían para colgar y descolgar el teléfono.
  • Sus únicas prestaciones eran poder llamar y recibir llamadas en cualquier lugar. No entretenía, conectaba a las personas.
Portada de la revista 'Popular Science', una de las entregas de divulgación científica más importante de la época
Portada de la revista 'Popular Science', una de las entregas de divulgación científica más importante de la época Popular Science

Triunfo a largo plazo, previsiones erróneas y un hombre excepcional

A pesar del alto precio que presentaba el terminal, se vendieron 300.000 unidades en su primer año. Todo apuntaba a que iba a comenzar instantáneamente una carrera por conseguir teléfonos móviles más baratos, más pequeños y con más prestaciones, pero no fue así. Desde la propia Motorola se dudaba del éxito del teléfono móvil, mientras que la mayoría de la población lo consideraba un lujo propio de las modas que nunca terminaría de triunfar en el consumidor.

Con todo en contra, Martin Cooper se dijo a sí mismo y a su equipo: "Tenemos que soñar". Y evidentemente, el sueño se hizo realidad. Su creación apareció de todas las formas y maneras por los medios de comunicación, en series, en películas, se veía en las manos de gente importante...

El personaje principal de 'Salvados por la campana', Zack Morris, giraba entorno a las llamadas que recibía en su Motorola DynaTAC
El personaje principal de 'Salvados por la campana', Zack Morris, giraba entorno a las llamadas que recibía en su Motorola DynaTAC 'Salvados por la campana'

Según sus conocidos y aprendices, Martin Cooper simboliza la perfecta integración de la tecnología con lo humano, siempre ha creído en las posibilidades que tiene la tecnología móvil para mejorar la vida y el desarrollo dentro del tercer mundo. "En todos los países debe haber móviles, aunque sea solo uno para todo un pueblo. Porque eso significará que todos tienen derecho a la comunicación", afirmaba el inventor en una entrevista para Televisión Española. Cooper recibió el premió Principe de Asturias de Investigación Científica y Técnica de 2009, y hoy, envejece lentamente a la edad de 90 años.

Basta con investigar un poco sobre la figura de Cooper para comprobar que es una persona excepcional
Basta con investigar un poco sobre la figura de Cooper para comprobar que es una persona excepcional GTRES

El legado de Martin Cooper no se puede explicar en pocas palabras, necesitaríamos más de un libro para contar con detalles la magnitud de la revolución tenológica que provocó con esa llamada al Bell Lab de AT&T. Ya solo queda felicitarle el cumpleaños al Motorola DynaTAC 8000x y desear que su padre siga muchos años más con nosotros.

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